Fodbold nyheder

Raheem Sterling - I Cristiano Ronaldos fodspor

Af Daniel Fisker

Raheem Sterling er blevet bedre og bedre. Det er meget muligt, at den unge englænder, som har udviklet sig til en sand måltyv, træder i selveste Cristiano Ronaldos fodspor.

Article image

Raheem Sterlings præstationer i de fire sæsoner mellem 2013 og 2017 var ikke ligefrem noget at skrive hjem om. I disse sæsoner scorede den ellers talentfulde englænder henholdsvis 10, 12, 12 og 10 mål for klub- og landshold. Man kan dog argumentere for, at den målhøst er ganske respektabel for en spiller, som ikke decideret er angriber.

Herefter kom 2017/18-sæsonen, hvor Sterling scorede 23 mål, og 2018/19-sæsonen, hvor Sterling scorede hele 31 mål. I denne sæson har Manchester City-profilen hidtil scoret 14 mål for Manchester City og fire mål for landsholdet. Man kan derfor roligt sige, at den kun 24-årige englænder nu er i sin karrieres storform, hvilket stemmer overens med Sterlings egen opfattelse af situationen.

- Ja, det vil jeg sige, udtaler Raheem Sterling ifølge FourFourTwo.

- Specielt fordi det ikke har stået på i en måned eller to måneder. Det har stået på i to et halvt eller tre år nu.

- Jeg gennemgik en tid, som ville være vanskelig for enhver 19 eller 20-årig. Det handler om, hvordan man kommer ud på den anden side. Det handler om hårdt arbejde og den tro, man har på sig selv. Det handler om alder, erfaring og om at rette de fejl, man har lavet i fortiden.

Det handler tilsyneladende også om at lytte til sin mor. Sterling løfter i hvert fald sløret for, at hans mor i fire år blev ved med at plage ham med et bestemt og simpelt spørgsmål. Spørgsmålet drejede sig om, hvorfor hendes dengang målsvage søn ikke i højere grad søgte ind i feltet. Mere end 30 mål i den forgangne sæson tyder dog på, at Sterling har taget ved lære.

- Ja, hun er glad nu!

- Der er ikke meget mening i at hænge ude på venstrekanten, når målene findes inde i feltet. Min mor er stolt af mig. Det gør mig glad.

Det er dog ikke kun sin mor, Sterling har taget ved lære af. Han har også lært meget af at spille ved siden af Sergio Agüero i Manchester Citys angrebskæde. Eksplosionen i Sterlings målstatistik har desuden fået Liverpool-legenden Jamie Carragher til at sammenligne sin unge landsmand med en anden målmaskine, som også fik sit gennembrud i Premier League: Cristiano Ronaldo.

- Jeg ser på, hvordan Sergio afslutter. Hvis jeg ser en spiller scorer en bestemt type mål, så tænker jeg ”Cool! Det er interessant, hvordan han gjorde det.”

- Jeg garanterer for, at Cristiano scorede han flest mål i sin ungdomsgruppe, da han var mellem 13 og 16 år gammel. Derefter blev han dog professionel for første gang, ligesom jeg blev professionel for første gang. Man er ivrig efter at vise, at man har evner, så man begynder at lave fancy fodarbejde.

- Efter et stykke tid begynder folk at sige, at man skal score flere mål. Derfor vågner man op og indser, at der måske er noget om snakken. Så begynder man at arbejde på det. Det tror jeg, at han gjorde. Det er det samme med mig, men jeg sammenligner ikke os to, fordi han er en af de bedste spillere, der nogensinde har spillet.

- Jeg scorede 31 mål for klub- og landshold i sidste sæson, så jeg er nødt til at gøre det endnu bedre nu. Sådan er jeg bare. Hvis jeg har opnået noget, så er jeg nødt til at gøre det endnu bedre næste gang. Hvis jeg scorer mere end 31 mål i denne sæson, så er jeg nødt til at score flere mål i næste sæson. Det er en udfordring, men det er man nødt til at leve op til, fordi vi er en del af en industri, hvor man bliver bedømt på sådanne ting.

- Det handler dog ikke kun om, at man bliver bedømt. Jo flere mål jeg scorer, jo flere mål de andre i vores angreb scorer, jo mere sandsynligt er det, at vi vinder trofæer.

Cristiano Ronaldo startede – ligesom Raheem Sterling – som kantspiller, men udviklede sig som bekendt til angriber. Den talentfulde englænder står i øjeblikket noteret for 178 Manchester City-kampe på henholdsvis venstre- og højrekanten, mens antallet af kampe centralt i angrebet foreløbig begrænser sig til 20. Sterling håber og tror på, at han en dag kan rykke ind i feltet og indtage rollen som angriber.

- Det tror jeg.

- Jeg kan godt lide at være i feltet, så ja, forhåbentlig en dag.

Europamester – ligesom Cristiano Ronaldo?

Cristiano Ronaldo var kun 19 år gammel, da han kunne have vundet sit første europamesterskab. Den portugisiske superstjerne var således den yngste spiller nogensinde i en EM-finale, da Portugal i 2004 måtte se sig slået på målstregen af Grækenland.

Der skulle herefter gå tre EM-slutrunder med begrænset portugisisk succes – bortset fra bronzekampen i 2012 – før det portugisiske landshold med Ronaldo i spidsen kunne kalde sig europamestre. Snart har Raheem Sterling, som ganske vist ikke bærer anførerbindet på det engelske landshold, mulighed for at gøre det samme – endda på hjemmebane.

Semifinalerne og finalen ved den kommende EM-slutrunde i 2020 skal spilles på Wembley, som ligger blot en halv kilometers penge fra, hvor Sterling gik i skole som dreng. Derfor er det i den grad på hjemmebane, at Sterling og resten af ”The Three Lions” skal forsøge at blive europamestre for første gang nogensinde.

I 1996 blev EM-slutrunden også afholdt i England, men her måtte værterne se sig slået af Tyskland i semifinalen, som også dengang blev udspillet på Wembley. Dengang var det den nuværende engelske landstræner Gareth Southgate, som brændte fra 11-meterpletten i den altafgørende straffesparkskonkurrence.

Raheem Sterling drømmer sandsynligvis ikke om at gøre sin landstræner kunsten efter, men måske tør den unge englænder drømme om at overgå semifinalepladsen i 1996 og måske endda vinde EM-trofæet på det nye ”Wembley Stadium”, som blev indviet i 2007.

- I min hjemby? På Wembley? Hvis jeg er på den bane, og vi er på Wembley i finalen, så kan folk være helt sikre på, at det går løs!

- Nej, jeg laver sjov. Men vi sluttede på fjerdepladsen ved det sidste verdensmesterskab, og vi er blevet et endnu bedre angribende hold siden da. Vi er bare nødt til at tro på os selv. Hvis vi rammer dagen, så kan vi slå hvem som helst.

Foreløbig har England slået alle i EM-kvalifikationsgruppe A, hvilket medvirkede til en succesfuld kvalifikation til den slutrunde, som i sidste ende skal afgøres på Wembley. EM-kvalifikationen har dog ikke udelukkende været en dans på roser for Sterling, som ellers bidrog med otte mål. Han var således henvist til skammekrogen på tribunerne i den næstsidste kvalifikationskamp, hvilket skyldtes en kontrovers med Joe Gomez i den engelske landsholdslejr.

Den uheldige episode ændrer dog ikke på, at Raheems Sterlings EM-kvalifikation på grønsværen har været en stor succes. Den helt store engelske måltyv Harry Kane overgik ganske vist Sterlings målhøst, men den lynhurtige kantspiller leverede – sammen med Memphis Depay fra Holland – flest assists i EM-kvalifikationen.

Man kan argumentere for, at englænderne ikke har mødt modstandere fra øverste hylde i Gruppe A, som foruden England indbefattede Tjekkiet, Kosovo, Bulgarien og Montenegro. Det er dog ikke umuligt, at englænderne – med en EM-finale på Wembley i tankerne – kan gå hele vejen, så Raheem Sterling for alvor kan gå i Cristiano Ronaldos fodspor.

Mere om Raheem Sterling

Mere om Manchester C

Magasin-artikler

Profiler

Ledere

Statistik