Fodbold nyheder

Gabriel Martinelli – Aubameyangs afløser

Af Torsten Brix

”Young Guns” har fået nok et medlem… efter han sad til bords med selveste Aubameyang og tænkte ”FUCK” – nu skal han afløse stjernen.

Article image

Der var næppe mange Arsenal-fans, der havde hørt navnet Gabriel Teodoro Martinell Silva før London-klubben sidste sommer offentliggjorde købet af den daværende bare 18-årige brasilianer. Samtidig ville en hurtig Wikipedia-søgning nok få de fleste til at undre sig over, hvordan i alverden Arsenal kunne finde på at betale 50 millioner kroner for en ukendt offensivspiller fra en brasiliansk 4. divisionsklub i Sao Paolos regionale rækker.

Siden er der kommet svar på tiltale og fortsætter Martinelli sin rivende udvikling, kan indkøbet blive udråbt som et af historiens største røverkøb. Imponerende syv mål i de første syv kampe for klubben gav en solid start, og da behovet var allerstørste for en solopræstation imod Chelsea, lavede den unge mand et mål, efter han havde driblet fra egen banehalvdel. Derudover scorede han to mål imod Leeds, da stjerne-angriberen Pierre-Emerick Aubameyang var sat af holdet af disciplinære årsager. Så den brasilianske angriber er brandvarm for tiden, men han er kommet til toppen af fodbolden ad en lidt uvant vej.


Enorm interesse
Vejen mod en professionel fodboldkarriere kom faktisk via futsal. I 2010 startede den bare niårige Martinelli nemlig med at dyrke indendørsspillet med den lidt tungere kugle hos Corinthians, der også på det punkt er en stormagt i Brasilien. I 2015 skiftede han så til fodboldklubben Ituano, men på trods af en tilværelse i den bare fjerdebedste række, så var der rigeligt med øjne på Martinelli allerede dengang. Det bevidner prøvetræninger hos både Manchester United og Barcelona om, men her fik angrebskometen altså ikke spillet sig til en kontrakt.

I stedet skrev han i november 2017 under på sin første professionelle kontrakt med Ituano, der bandt ham til klubben frem til efteråret 2022 – et klart bevis på, at de i Sao Paolo-klubben bestemt var klar over, hvilket talent der rendte rundt og overstrålede konkurrenterne i den brasilianske Serie D. Det gjorde han så godt, at der ifølge engelske medier var helt op mod 25 interesserede storklubber i sommeren 2019, men i sidste ende faldt valget som bekendt på Arsenal, der belønnede brasilianeren med en langvarig kontrakt.

Det formodes, at klubbens nye tekniske direktør Edu har haft en finger med i spillet. I hvert fald var han inden skiftet til Arsenal ansat som sportsdirektør for det brasilianske A-landshold, og derfor har han formentlig haft et godt øje til Martinelli, der forud for årets Copa America-slutrunde fik lov at træne med de brasilianske stjerner. Derudover har også Francis Cagigao, klubbens Head of International Recruitment, haft en vigtig rolle i handelen. Han er kendt for sit store netværk i sydamerikansk fodbold, og han var ifølge Goal.com flere gange selv afsted for at overvære Martinelli op til klubskifte.


Fuld fart frem
Selvom Gabriel Martinelli blot har været i klubben forholdsvis kort tid, så har han allerede vundet indpas i fansenes hjerter – både med sine præstationer på banen, men også via udtalelser som den, som han kom med efter sejren mod Bournemouth. Her proklamerede han, at han håber på at gøre karriere i Arsenal og opnå legendestatus.

Arsenal-karrieren startede med en amerikansk preseason-tur, og her viste Martinelli eksempler på sit store talent. Således scorede han i sin uofficielle debut mod Colorado Rapids, og her så man da også hans uhyggelige hurtighed, som kom til syne i kampen mod Fiorentina. Den officielle debut kom allerede i sæsonpremieren i Newcastle, da han blev indskiftet og var med til at fighte en 1-0-sejr i land. Symbolsk var det Henrikh Mkhitaryan, der forlod banen til fordel for det unge håb.

Martinelli har trods sin korte tid i klubben allerede vist en enorm alsidighed i sin spillestil. Som i hans første kamp fra start i Carabao Cup mod Nottingham Forest, der blev sendt fra Emirates Stadum med en 0-5-lussing – blandt andet efter to smukke scoringer fra Martinelli, der åbnede sin officielle målkonto med et smukt hovedstød og sidenhen lukkede målfesten med et klinisk langskud. Mål blev det også til mod Standard Liege, Vitoria Guimaraes og ikke mindst to scoringer i ligacup-nederlaget til Liverpool. Her fik han fremvist en eminent evne til at stå på det helt rette sted på det rigtige tidspunkt – en evne som bestemt ikke er alle forundt i den alder, og trods pokal-exit udråbte Liverpool-manager Jürgen Klopp efterfølgende Martinelli som årtiets talent.


Tør man nævne navnet Henry eller Anelka?
På de sociale medier er Thierry Henrys navn flere gang blevet brugt til at sammenligne den brasilianske komet, og spillemæssigt er der da også ligheder, som ved et af målene imod Leeds, hvor indersideafslutningen mindede meget om Henrys signaturafslutning.

Martinelli kan som udgangspunkt gøre sig på alle de offensive positioner. I Brasilien spillede han som oftest helt fremme, men selv foretrækker han venstrekanten, hvorfra han kan trække ind og true med sit farlige højreben. Selv kalder han Cristiano Ronaldo for sit idol, og på samme måde som portugiseren er han bedst, når han har fronten til mål og kan bruge sit stærke touch på bolden. Selvfølgelig er der fortsat lang vej til både Ronaldo og Henrys nivaeu. Én ting er dog sikkert: I Gabriel Martinelli har Arsenal fået en usleben diamant.

Målet imod Chelsea var Martinellis mål nr. 10 i de første 21 Arsenal-kampe. Bedriften for Martinelli var ganske unik, for ikke siden Nicolas Anelka for mere end 20 år siden havde ingen Arsenal-teenagere lavet noget lignede. Det på trods af, at Arsenal har meget unge offensive spillere som Bukayo Saka og Emile Smith Rowe, der er jævnaldrende med Martinelli.

I sommeren 2020 fik Martinelli en alvorlig knæskade til en træning i Arsenal, som gjorde, at han sad udenfor længe, og i de første 13 Premier League-kampe i sæsonen 2021/22 startede han blot to gange. Med den næste håndfuld kampe lavede han fire mål og to assists. I den periode spillede Aubameyang ikke meget af de før omtalte disciplinære årsager, hvilket har en lidt pudsig historie til sig. For Gabriel Martinelli har tidligere fortalt til FourFourTwo:

- Første gang jeg skulle til frokost i Arsenal, kom Aubameyang og satte sig ved siden af mig og min første tanke var: FUCK… men han var sød og kunne tale spansk, så vi kunne tale sammen.

Nu er teenageren ikke længere starstruck – og måske kan han ende med at blive afløseren for Aubameyang…

Mere om Gabriel Teodoro Martinelli Silva

Mere om Arsenal

Optakt

Fodbold nyheder

Magasin-artikler

Profiler

Ledere

Statistik