CR7 - og det magiske tal

Af Torsten Brix

2015-12-08
CR7 - og det magiske tal

Indkast.dk fortsætter vores julekalender med at give læserne et kapitel fra den aktuelle bog om Ronaldo. Det handler om et "7-tal".

- Jeg vil være en af de bedste i verden om to til tre år. Jeg vil være meget stolt, hvis jeg en dag anses for at være lige så god som George Best eller David Beckham. (Cristiano Ronaldo, 2004)

- Der er ingen tvivl om, at David altid har været en slags forbillede for mig. Jeg overtog hans trøjenummer i Manchester United, og jeg blev konstant konfronteret med David og 7-tallet. Siden kom jeg til Real Madrid, hvor han også lige havde været. Han har igennem hele sin karriere været bevidst om at kombinere sit fodboldtalent og sit varemærke. Man kan godt sige, at jeg også er bevidst om, at jeg er et brand. (Cristiano Ronaldo, 2011)


En af de historier, der går om Cristiano Ronaldo, er, at han har ”obsessions”. Og at tallet syv har udviklet sig til en besættelse for ham. I Sporting har han været nummer 28, men i Manchester United bliver han personificeringen af tallet syv. Det magiske, mytologiske tal bliver en stor del af hans identitet fra den 16. august 2003. Han overtager megastjernen David Beckhams trøjenummer, en tung arv, men Ferguson ved, hvad han gør, da han tildeler den 18-årige dreng med uren ansigtshud, afbleget boyband-garn på hovedet og bøjle på tænderne det store ansvar. Der er kun gået tre dage siden præsentationen for pressen på Old Trafford, da Manchester United skal møde Bolton på hjemmebane i den første kamp i 2003-04-sæsonen.

Cristiano Ronaldo tror, han skal sidde på bænken hele kampen og bliver lige så forundret som de 68.000 tilskuere, da Ferguson sender ham til opvarmning. Tilskuerne ser en 18-årig dreng komme på banen i stedet for midtbaneslideren Nicky Butt ved stillingen 1-0, og ingen af de 68.000 på Old Trafford glemmer nogensinde den dag, de ser Cristiano Ronaldo spille for første gang.

På 30 minutter annoncerer han sin ankomst med hele sit eventyrlige repertoire rullet ud, så ingen er i tvivl om, at en ny stjerne er født. ”Tilskuerne reagerede, som om Messias var dukket op lige foran øjnene på dem,” har Ferguson sagt i sine erindringer. Efter få minutter på banen bliver Ronaldo nedlagt og får et straffespark, som Ruud van Nistelrooy brænder. Ronaldo lægger op til den ene oplagte målchance efter den anden og henrykker resten af kampen Old Trafford med sine finter og eksplosive ryk. Manchester United vinder 4-0, og den nye dreng bliver kåret til kampens bedste spiller, selv om han kun har været inde en halv time.

- Det ser ud til, at fansene har fået en ny helt. Det var en vidunderlig debut. Nærmest ufattelig, siger Alex Ferguson efter kampen.

Da Cristiano Ronaldo kommer til klubben, spørger manageren, hvilket nummer han vil have, og Ronaldo beder om nummer 28. Det har han haft i Sporting, og det er ledigt. Men Ferguson bestemmer, at han skal have trøje nummer syv. Denne meget bevidste handling fra Fergusons side kommer til at få afgørende betydning for Cristiano Ronaldo. Rygnummer syv har en helt særlig, mytologisk historie i Manchester United, som Cristiano Ronaldo bliver en afgørende del af.

Grunden er lagt 35 år før, i slutningen af 1960'erne, da George Best dribler sig ind i kulturhistorien som fodboldens første popstjerne i Manchester Uniteds trøje nummer 7. Den overdådigt boldbegavede nordirer ser faktisk for godt ud til at være fodboldspiller og bliver naturligt døbt ”Den femte beatle”, fordi han er lige så populær og cool som samtidige The Beatles. Hans elegance, udseende, coolness og entertainer-evner på og uden for banen giver Manchester United et endnu mere romantisk, underholdende og glamourøst skær.

Best scorer næsten lige så mange fotomodeller som mål, han drikker champagne til morgenmad og bliver idolet, der sparker døren ind til showbusiness for både United og fodbold. Sejren i Europa Cup-finalen for mesterhold (i dag kaldet Champions League) i 1968 gør Manchester United til en global institution, og med George Best på holdet bliver klubben nærmest udødelig.

Den særlige status som trøje nummer syv har i Manchester United fortsætter i 1980'erne, da Bryan Robson, engelsk landsholdsanfører i årtiet, bærer trøjen. Den dag i dag er han en af Uniteds mest elskede spillere gennem historien. 'Robbo' er en kriger på midtbanen og som sådan ikke en traditionel 7'er, selv om han bliver identisk med tallet. Klubbens mest populære spiller nogensinde er dog spilleren, der overtager trøje nummer syv fra Bryan Robson. Den karismatiske franskmand Éric Cantona revolutionerer engelsk fodbold i 1990'erne som ligaens første rigtige udenlandske stjerne og bliver, mere end nogen anden spiller, ham, der giver Premier League sin særstatus og Manchester United den moderne succes, som klubben bygger på i dag. Han er spilleren bag Manchester Uniteds første mesterskab i 26 år, og tallet syv bliver synonymt med ”The King”, som Cantona endnu i dag kaldes blandt klubbens millioner af fans.

Manchester United og den nye engelske Premier League bliver revolutioneret af franskmandens massive star quality og vindermentalitet. Cantonas arrogante selvtillid er symboliseret ved en permanent opslået trøjekrave og for fansene retfærdiggjort ved hans verdensklasse på banen. Med Ferguson og Cantona bliver Manchester United en formidabel succes i en hel ny tv-verden af seere og fans, som også gerne ville have trøjer og merchandise til resten af ugen. Kun FC Barcelona og Real Madrid har siden kunnet matche Manchester United i global popularitet. Cantona er en boheme, uden for pædagogisk rækkevidde. Han ligner ikke en fotomodel. Men han er en stjerne, som tilfører 7-tallet endnu mere magi.

Den næste 7'er i kongerækken har både ambitionerne, viljen og udseendet til at blive så stor en popstjerne, at sportsmedier siden har været nødt til at opfinde nye ord for fænomenet.

Fænomenet fødes den 13. august 1996, da Manchester Uniteds 21-årige David Robert Joseph Beckham sender bolden hele vejen fra midten af banen og ind bag Wimbledons målmand Neil Sullivan. Fra dette øjeblik går han fra at være en lovende, flittig midtbanespiller til popstjernestatus. Efterhånden som celebrity-fænomenet Beckham vokser, bliver det dog et irritationsmoment for manager Sir Alex Ferguson, der er udlært på et skibsværft i Glasgow og altid har foragtet den mere moderne side af professionelle fodboldspilleres liv.

David Beckham på forsiden af ugebladene i sarong, med bling-blinkende diamantøreringe og frisurer, som alverdens drenge kopierer dagen efter, støder frontalt sammen med Fergusons syn på en fodboldklub som en gammeldags arbejdsplads. En dag ankommer Beckham til træning i helikopter. Det gør han kun én gang. Det frodige ægteskab mellem United og Beckham slutter dramatisk, da Ferguson i et af sine berygtede hidsighedsanfald sparker en fodboldstøvle gennem omklædningsrummet og i hovedet på Beckham. Beckham ryger til Real Madrid og afløses i United af en portugisisk teenager.

Synergien mellem 7-tals-ikonerne og klubben Manchester United er eksplosiv. George Best og David Beckham er de største popstjerner, fodbolden har haft. Men i 2003 er der en ny stjerne på vej, som kan blive endnu større. Han har den flid, disciplin og sult, som George Best manglede, og han er en langt mere alsidig boldbegavelse end David Beckham. Det er denne kongerække af 7'ere, Cristiano Ronaldo skriver sig ind i. Det er i denne sammenhæng, Cristiano Ronaldo bliver til det globale fænomen CR7.

Af klubben bliver han installeret i et hus i Alderley Edge, 10 kilometer uden for Manchester, hvor flere af holdkammeraterne også bor. Det er et sted med dyre liebhavervillaer, indhegnet af høje gitterporte med guldspir på toppen som i Hollywood. Et sted, hvor bilerne hedder Ferrari og Bentley. Denne gang vil Ronaldo ikke risikere at få hjemve som på akademiet i Lissabon seks år tidligere, så han tager det meste af familien med sig fra Madeira. Cristianos forældre er skilt, faderen bor stadig i Funchal, hvor hans alkoholisme tiltager, mens helbredet bliver tilsvarende dårligere. Leveren har taget permanent skade. Men moder, søster, fætter og svoger flytter på skift ind hos Cristiano i Manchester, og det får stor betydning for teenageren, som er tæt knyttet til sin familie.

Ikke længe efter beder han en portugisisk stjernearkitekt om at tegne sit nye hus i Manchester. Tallet 7 spiller hovedrollen. Der skal efter Cristianos specifikke ordrer være syv værelser og en swimmingpool formet som et syvtal.

Ved at gøre tallet syv til sit og i kraft af sin senere status som megastjerne adskiller Ronaldo sig fra de fleste andre offensive stjerner. Bortset fra originalerne Johan Cruyff, der foretrak nummer 14, har fodboldhistoriens største offensive navne, efter eget valg, spillet i trøje nummer 10. Maradona, Pelé og Messi har alle et særligt forhold til tallet. Michael Laudrup er så glad for tallet 10, at han stadig bruger det i sin e-mailadresse.

Nummer 10 har traditionelt hovedrollen på banen og ligger som både kreativ chanceskaber og målscorer. Nummer syv har været lidt sværere at sætte i kategori og kan traditionelt ligge både på kanterne og inde på midten. Oprindeligt var nummer syv dog altid højre wing. I Brasilien mener mange ældre fodboldfans, at ”den største dribler i historien”, Garrincha, højre wing og verdensmester med Brasilien i 1958 og 1962, var bedre end Pelé. Han er en ægte 7'er, højre wing, og kunne med sine uortodokse finter og naturstridige driblinger, som verden aldrig havde set før, minde om Ronaldo i den portugisiske 7'ers unge år.

I 1970'erne begynder nummer 7 i takt med opbrud i de traditionelle taktiske formationer at kunne have flere roller. For eksempel er Allan Simonsen både højre wing, centerforward og central midtbane med tallet 7 på sit klubhold Borussia Mönchengladbach, da han i 1977 vinder Ballon d'Or som den eneste fra Skandinavien nogensinde.

I Manchester er Fergusons overdragelse af trøje nummer syv til Cristiano Ronaldo en nærmest mytologisk handling. Som en far, der overgiver nøglerne til sønnen i et eventyr eller en bibelsk passage. Klubben har denne fodboldhistoriske kongerække af flamboyante spillere, som både kunne drible og score magiske mål. Overdragelsen af nummer syv til den unge spiller er en massiv tillidserklæring og en bebudelse af fremtidens storhed.

Lige da han får trøjen, tænker Cristiano Ronaldo ikke over det, men kort efter går det op for ham, hvad det indebærer at have nummer 7 i denne klub. I 2007 siger han: ”Det gik op for mig, at ved at give mig denne trøje gav de mig også et stort ansvar. Jeg var tvunget til at leve op til så stor en ære. At bære United-trøjen var i forvejen vigtigt, men at bære nummer 7 var en ekstra motivationsfaktor. Det er et ikonisk, historisk tal med en enorm betydning.”

- Alle i Manchester har fortalt mig om Best og Cantona. Jeg er stolt over at følge i deres fodspor. Men der er noget, englænderne ikke ved. Nummer 7 betyder også noget særligt for mig, for det er det nummer, Luís Figo havde i Sporting. Jeg har ønsket at blive som ham, siden jeg var en dreng. Det er en drøm, der går i opfyldelse.

Ronaldo er som troende katolik opmærksom på, at tallet 7 har en særlig betydning. Skabelsen varede syv dage, og i Bibelen er der en historie om syv magre og syv fede år, der er gået over i sproget. Der er syv dødssynder og syv dyder. De overtroiske taler om syv års ulykke, når et spejl smadrer. I islam og buddhismen er syv centrale tal. Der er syv vidundere i verden. Syv er det mest anvendte tal i eventyr, og det er desuden tallet, som flest mennesker vælger, hvis de bliver bedt om at tænke på et tal mellem 1 og 10.

Det er derfor et stort og berømt ”brand”, 7-tallet, som Cristiano Ronaldo i løbet af få år gør til sit eget. Ferguson har beskrevet Ronaldos første minutter for Manchester United den 16. august sådan:

- Boltons forsvarere endte med at være helt rundt på gulvet. Deres højre back gik direkte til ham midt på banen, tog bolden fra ham, men Cristiano rejste sig straks op og råbte på bolden igen. Lige med det samme. 'Nå, han har da nosser,' tænkte jeg. Ronaldo var den spiller, der gjorde størst indtryk siden Eric Cantona.



Magasin-artikler
Dem skal du holde øje med til U21-EM
Indkast.dk kommer her med sit bud på hvilke spillere der er værd at holde et ekstra øje med til det kommende U21-EM i Polen.
Nu på fredag starter U21-EM, hvor der er 12 lande med heriblandt Danmark. Slutrunden bliver spillet i Polen fra den 16-30. juni.

Vi har her på Indkast.dk valgt at fremhæve en spiller fra hvert land, som kan gå hen og blive en afgørende faktor, hvis man gerne vil nå langt i turneringen. Her er vores 12 udvalgte spillere.


Enis Bardhi (21), Makedonien:
Offensiv midtbane

Det lille land på Balkan-halvøen flyder ikke over med store stjerner på sit U21-landshold, men Enis Bardhi er den spiller, man skal holde øje med, når makedonerne løber på banen. Den offensive midtbanespiller fylder trods sine beskedne højde på 1,72 godt på banen. Han har haft en rigtig god sæson for sit ungarske klubhold Ujpest, hvor han blev holdets topscorer med 12 mål, mens han assisterede syv, selvom holdet endte på en skuffende syvendeplads. Bardhi har spillet seks A-landskampe, mens han på U21-landsholdet har elleve optrædener. Makedoneren spillede desuden i Brøndby som U19-spiller, men slog aldrig igennem.


Andrija Zivkovic (20), Serbien:
Højre kant

Den unge kantspiller debuterede på A-landsholdet før U21-landsholdet, og der er ingen tvivl om, at Benfica-talentet besidder kvalitet. Det blev ikke til så mange mål i hans første sæson hos portugiserne, men elleve oplæg i de 24 kampe han fik henover sæsonen viser, at Zivkovic sætter sine medspillere op, og har del i mange mål. Inden han satte sin underskrift på kontrakten med Benfica var han da også eftertragtet hos flere store klubber, og det er ganske forståeligt.


Alexander Fransson (23), Sverige:
Defensiv midtbane

Basel hentede Alexander Fransson i januar sidste år fra Norrköping, som midtbanespilleren var med til at gøre til mestre i 2015. Han har gennem U21-kvalifikationen bidt sig fast inde på midtbanen, mens han også har spillet en håndfuld kampe for A-landsholdet. Han bliver en vigtig brik for svenskerne i kampen for at forsvare EM-guldet.


Stanislav Lobotka (22), Slovakiet:
Central midtbane

FC Nordsjælland-spilleren er muligvis ikke en man lægger så frygtelig meget mærke til i kampens hede, men man skal ikke tage fejl af Lobotkas vigtighed. Midtbane-profilen har spillet fuld tid i alle kamp bortset fra én i den netop forgangne Superliga-sæson, og på U21-landsholdet er han da også den spiller med mest landsholdserfaring. Hele 27 kampe er det blevet til, mens hans debuterede på A-landsholdet tilbage i november.


Vaclav Cerny (19), Tjekkiet:
Højre kant

Den blot 19-årige tjekke spiller ganske vidst kun på Ajax Amsterdams reservehold, men her er han til gengæld en stor profil. I denne sæson spillede han 28 kampe med 15 mål til følge samt otte assists. Han fik samtidig fem kampe for førsteholdet, men det kan kun være et spørgsmål om tid – eller et salg af én af Ajax' offensive profiler – før Cerny er at finde på kanten ved siden af Kasper Dolberg. Cerny har optrådt for alle Tjekkiets ungdomslandshold, og på U21-holdet har han bidraget med syv mål i sine elleve kampe.


Karol Linetty (22), Polen:
Central midtbane

Linetty er stenhammerende sikker, når Sampdoria-træner Marco Giampolo skal sætte sit hold. 35 kampe i maskinrummet i en fin sæson for Serie A-klubben, der endte med en 10. plads, blev det til, og det vidner om en god første sæson for polakken. Linetty har spillet tre gange så mange A-landsholdskampe som U21-kampe, og det er derfor en erfaren mand, som polakkerne har med til at styre begivenhederne på midtbanen.


James Ward-Prowse (22), England:
Central midtbane

Det er en meget erfaren spiller, da han er fast mand i Premier League for Southampton, der sluttede på en ottendeplads, hvor det blev til fire mål og fire assists i sidste sæson. På dette U21-landshold er han dødboldsspecialist, og han er manden der skal binde holdet sammen, da meget af spillet går gennem ham.


Renato Sánchez (19), Portugal:
Højre kant

En erfaren ung mand, der allerede har etableret sig på højeste niveau. Det portugisiske stortalent spiller til daglig i Bayern München, hvor han har spillet halvdelen af kampene i den tyske Bundesliga. Han ved, hvad der skal til for at nå langt i en slutrunde, da han sidste sommer vandt EM med det portugisiske landshold i Frankrig. Skal med sin speed, teknik og målfarlighed bidrage til, at holdet når langt ved dette U21-EM.


Saul Niguez (22), Spanien:
Central midt / højre kant

Han er etableret La Liga-spiller hos Atlético Madrid, hvor han har lært meget af at spille sammen med den rutinerede Gabi. Saul ved hvad det kræver at nå langt i en turnering, da han blandt andet to gange har nået finalen i Champions League. Han spillede 87% af kampene i La Liga i sidste sæson, hvor det også blev til fire mål og tre assists. I sidste uge var han også med det spanske A-landshold til deres venskabs- og VM-kvalifikationskamp, hvor han blev skiftet ind til allersidst. Så det er en ung spanier, der er godt på vej til at etablere sig som fremtidens mand.


Lucas Andersen (22), Danmark:
Offensiv midtbane / kantspiller

Den tidligere Ajax-spiller blev ikke udtaget til det sidste U21-EM, men han har stadig spillet mange kampe for det danske U21-landshold, og er denne gang retfærdigvis udtaget til slutrunden i Polen. Han skal med sine offensive kvaliteter, gode overblik og målnæse være en medvirkende faktor til, at Danmark får et godt resultat med hjem. Den unge dansker spiller til daglig i Grasshoppers i Schweiz, hvor han i den netop afsluttede sæson scorede seks mål.


Max Meyer (21), Tyskland:
Offensiv midtbane / kantspiller

Den unge tysker spiller fast for Schalke 04 i den tyske Bundesliga, hvor han dog sad ude med en skade i de sidste fire kampe. Det blev alligevel til, at han spillede 79% af kampene. Han er en kreativ og driblestærk spiller, så meget spil går igennem ham. Han var med til at vinde OL-sølv ved OL i Brasilien. Og spiller han op til sit vanlig niveau, så kan Tyskland få en rigtig flot slutrunde.


Federico Bernardeschi (23), Italien:
Angriber / højre kant

Han har spillet en rigtig flot sæson for Fiorentina i Serie A med 11 scoringer til følge. Hans flotte præstationer har gjort, at han har fået debut på det italienske A-landshold. Han kan spille positionen helt fremme som angriber, eller bruges som kantspiller. Med sin gode teknik, gode afleveringer og målfarlighed skal han sørge for Italien når langt til EM-slutrunden. Han var også med det italienske A-landshold i VM-kvalifikationskampen mod Liechtenstein, hvor han endda også scorede sit første mål.

Læs hele artiklen
The Young Lions – hvem er de?
Søndag vandt England deres største trofæ siden 1966, men hvem er disse unge spillere? Indkast.dk har kigget nærmere på holdet.
I 1966 løftede Bobby Moore den legendariske pokal ”Jules Rimet” på hjemmebanen - Wembley, men siden er det knebet meget med succeserne for den fodboldtossede nation. Måske er der noget nyt på ”trapperne”…

For med finalesejren til VM for U/20-landshold over Venezuela er der kommet yderligere optimisme i engelsk fodbold, hvilket ikke mindst skyldes store talenter som Liverpools nytilkomne Dominic Solanke og Everton-spilleren Ademola Lookman.

Disse spillere har U/20-landstræner Paul Simpson sat godt op, og måske ikke så underligt, da træneren selv som aktiv var en skrap offensiv midtbanespiller med over 800 kampe for blandt andet Manchester City. Simpson spillede i flere nordengelske klubber, og han virker også til at være glad for spillere i den region. Hele syv spillere er fra Merseyside-klubberne Everton og Liverpool. Disse spillere har faktisk haft ganske meget modgang igennem turneringen, som da Italien bragte sig foran efter blot et par minutters spil i semifinalen, men England vandt – med disse spillere i startopstillingen i finalen:


Freddie Woodman
Den engelske landstræner Gareth Southgate er gudfader til den 20-årige målmand, som spiller for Premier League-oprykkerne fra Newcastle – eller rettere… han har faktisk ikke spillet seniorkampe for klubben – endnu.


Jonjoe Kenny
Meget spændende højreback fra Everton, som har tilkæmpet sig spilletid på Ronald Koemans mandskab. En af de største stjerner under hele turneringen.


Fikayo Tomori
Central forsvarsspiller som har fået størstedelen af sin fodboldopdragelse i Chelsea, men som i sidste sæson var udlånt til Brighton.


Jake Clarke-Salter
Har været en solid anfører på det Chelsea-ungdomshold, som har haft meget succes. Han har været udlejet det meste af seniorkarrieren. Disse ophold har givet forhåbninger om en spændende fremtid.


Kyle Walker-Peters
Har samme efternavn som en Tottenham-spiller, men der er ingen sammenfald – udover gode offensive kvaliteter fra venstrebacken.


Dominic Solanke
Den engelske ”10'er” er lige skiftet fra Chelsea til Liverpool og bliver udråbt til et gigantisk talent. Ifølge engelske medier skulle Liverpool have skabt kontakt til Solanke, før det var tilladt. London-klubben skulle være rasende over dette, og kigger man på den netop afsluttede turnering, er det ikke så underligt. Solanke lavede blandt andet fire mål i turneringen.


Josh Onomah
Midtbanespiller fra Tottenham. Han havde karantæne i semifinalen, men spillede stærkt i hele finalen.


Lewis Cook
Bournemouth købte midtbanespilleren i Leeds for et år siden for 60 millioner kroner, og han har været alle pengene værd.


Dominic Calvert-Lewin
Everton købte ham i sidste sæson i Sheffield United, og han er nok en spiller, som manager Ronald Koeman har givet masser af tillid og spilletid.


Ademola Lookman
Turneringens største stjerne… og nok en Everton-spiller. Blev hentet i Charlton for 70 millioner kroner i januar og kan vise sig at blive et af de bedste indkøb af i Premier League i nyere tid.


Kieran Dowell
Nok en midtbanespiller fra Everton, som også har fået spilletid og tillid af Ronald Koeman.


I finalen blev Liverpool-spilleren Sheyi Ojo indskiftet – ligesom Arsenals egenproducerede Ainsley Maitland-Niles.

Samlet set et meget stærkt hold og glem nu ikke, at et andet engelsk landshold vandt en ungdomsturnering i Toulon i weekenden efter en finalesejr over Elfenbenskysten – så det går godt for ”The Young Lions”.
Læs hele artiklen
Se alle magasin-artikler her
Profiler
Bernardo Silva – Bubble Gum
Den nye Manchester City-spiller er ikke som mange andre – måske har den indre ro skabt grobunden for at tage den næsten umulige kamp om en plads på Pep Guardiolas offensive midtbane.
Forestil dig en professionel fodboldspiller, der spiller på et af de mest ombejlede hold i Europa. Tænk at spille på det hold på et sted, hvor man næsten ikke skal betale skat samt i tillæg får livsstilen i Monaco med vanvittig luksus omkring store både og kasinoer. Tænk nu på Bernardo Silva.. så kan du godt fjerne alt fra det føromtalte sofistikerede liv…

Den portugisiske playmaker har ønsket at leve et liv langt væk fra alt dette. I Monaco boede han i en etværelses lejlighed med et mindre køkken uden en opvaskemaskine, og han tørrede sit vasketøj på den lille balkon. Værd at bemærke… så var hans ugeløn omkring 300.000 kroner. Silva kunne altså sagtens have boet under helt andre forhold, men det ønskede han bare ikke.

Ikke noget ekstravagant, store tatoveringer, røde Ferrari'er eller privatfly. Den 22-årige Silva er helt anderledes, og det har han også været på banen, når han har været styrmanden i Monaco, der har imponeret voldsomt i 2016/17-sæsonen.

Hele otte point var mestrene bedre end selveste PSG, og derudover sluttede de Champions League-gruppespillet på fornem vis i Gruppe E, hvor formstærke Tottenham end ikke fik en af de øverste to pladser. Derudover endte Monaco i CL-semifinalen, hvor Juventus blev stopklodsen.

De store præstationer havde Silva stor andele i, og det bemærkede Pep Guardiola i Manchester også. Derfor blev Silva sommerens første City-indkøb, selvom klubben i forvejen råder over offensive midtbanespillere som blandt andet David Silva, Jesus Navas, Kevin De Bruyne, Leroy Sane og Raheem Sterling. Derudover kan sidste års indkøb Nolito og formstærke Gabriel Jesus også bruges på denne position. Så City råder over mange offensive kort, men måske ikke nogen som ”den nye Silva”. Den tidligere holdkammerat Benjamin Mendy roser i hvert fald den elegante midtbanespiller.

- Jeg kalder Bernardo Silva for ”Bubble Gum”, fordi han er umulig at få bolden fra. Jeg nyder selv at se ham spille, så hvad gør fansene ikke? spørger Mendy og får opbakning af en anden holdkammerat:

- Til træning og til kampene viser Silva, at han er en kunstner. Nogle gange har vi kaldt ham for ”Alf'en”, efter de underlige ting han kan med bolden og hans lidt underlige ører, skulle Jemerson have tilføjet.



Ikke god nok til Benfica – tre år senere kostede han 400 millioner kroner
Den meget afbalancerede Bernardo Silva er ikke kun disciplineret og stilsikker udenfor banen. Han er en sand gentleman på banen og mister aldrig besindigheden. Silva har heller ikke nogen grund til at spille med musklerne, for den kamp vil han ofte tabe. Han bruger hjernen i stedet for – og det har han gjort godt.

Silva er blot 173 cm og vejer blot 62 kg, og hans store løbepensum gør, at han har udviklet sig til en ”box-to-box-spiller”, og han har udviklet sig enormt i fyrstedømmet. Han ankom til Monaco for tre år siden for lidt mere end 100 millioner kroner, men bliver solgt for næsten det firedobbelt til City.

Inden skiftet til Monaco var Silva i Benfica, hvor han end ikke trænede fast med førsteholdet, men efter tre år med Jorge Mendes har udviklingen været gigantisk – for den meget anderledes person med tyggegummiet… på støvlerne.
Læs hele artiklen
N'Golo Kante – den dobbelte mester
Midtbaneslideren er gået fra den niende bedste fodboldrække for seks år siden – til toppen af poppen. Klasse fornægter sig ikke, men talentspejderne lagde ellers ikke mærke til slideren.
Da Chelsea blev engelske mestre i 2016/17, blev N'Golo Kante den første spiller i Premier League - siden landsmanden Eric Cantona - til at vinde det engelske mesterskab med to forskellige klubber.

Ligesom ved Cantonas bedrift var der tale om en franskmand, der efter store præstationer havde påvirket to forskellige mesterhold – dog på vidt forskellig måde. Fælles er dog, at de begge har høstet stor ros, som da legenden Frank Lampard fornyelig kaldte Kante for verdens bedste midtbanespiller.

PFA og de engelske journalister var heller ikke i tvivl, da de skulle udnævne årets bedste spiller i Premier League anno 2016/17. Prisen har ellers ikke for vane at blive uddelt til midtbanespillere. Blot fem gange er det sket historien, men sjældent har det været mere fortjent.

Tidligere har Steven Gerrard, Roy Keane, Peter Reid, John Wark og Terry McDermott modtaget prisen i dens 43-årige historie, men hvordan er Kante havnet med denne flotte hæder ?


Ikke god nok til Clairefontaine
Spillere som Thierry Henry, Nicolas Anelka, Louis Saha, William Gallas, Blaise Matuidi, Oliver Giroud og Mehdi Benatia har fået deres fodboldopdragelse på den franske talentfabrik Clairefontaine, men det har Kante ikke… for midtbanespilleren blev afvist – ligesom han også blev af Paris Saint-Germain, Rennes og Loirent.

For blot seks år siden og da Kante var 19 år, spillede han således i den niende bedste fodboldrække i Frankrig. Forinden havde Kante gået på Jeunesse Sportive de Suresnes, hvor rektoren Pierre Villa indrømmer:

- Ingen troede, at Kante kunne udvikle sig, som han har gjort.


Har fattigdom skabt talentet?
Kante er opvokset i forstanderne til Paris, efter hans forældre var kommet til landet fra Mali i begyndelsen af 1980'erne, og Chelsea-spilleren har ikke glemt sine rødder samt de fattige kår fra opvæksten – med otte søskende i den lille lejlighed.

Nutidens fighteregenskaber er måske plantet i barndommen, hvor Kante – ifølge Ville – skulle kæmpe for alt. Allerede som 11-årig mistede midtbaneslideren sin far, så på sidelinjen i ungdomsårene kom der sjældent kommentarer fra Kantes forældre, og faktisk var det hans ældste søster, der tog sig af ham. På trods af den manglende opbakning trænede den lille Kante med de spillere, der var et år ældre. Her spillede han med en meget stor disciplin og udviste venlighed samt vidste sig som en meget høflig og harmonisk ung mand.

Dette var dog ikke noget, som talentspejderne lagde mærke til. De jagtede de elegante og målrige offensive spillere – så ikke mange lagde mærke til den lille hårdtarbejdende midtbanespiller. Arbejdsradiussen fejlede dog ikke noget, og til en tre km løbekonkurrence med over 100 børn i mange forskellige aldre var Kante en klar vinder.


Fundet af Steve Walsh
Efter korte ophold som seniorspiller i Boulouge og Caen endte Kante i Leicester, efter talentspejderen Steve Walsh – nu i Everton – havde fundet ham. I Leicester blev han en vigtig brik i den historiske mesterskabssæson, efter han havde afløst den meget populære Esteban Cambiasso. Den argentinske legende var sæsonen før blevet kåret til årets spiller i klubben, men han ønskede ikke at forlænge kontrakten, da hans uven - Claudio Ranieri - blev manager. De nåede vist ikke at savne Cambiasso for afløseren var endnu bedre.

Successen i Leicester – og senere i Chelsea – har dog ikke ændret Kante. Han kører ikke rundt i en Ferrari, har ingen vanvittige frisurer eller diamantøreringe – det skulle slet ikke interessere den afbalancerede franskmand.

I Boulouge tog Kante sin scooter til træning, mens han for tiden kører rundt i en brugt Mini Cooper. Når Kante får mindre regninger på denne, skulle det irritere den Mali-fødte slider. Dette er helt modsat for de fleste af de andre Premier League-spillere.

Sådan en tilgang ville sikkert passe meget godt til Arsène Wenger i Arsenal, men Chelsea overbød London-rivalerne, og Leicester mistede deres ”anonyme” profil. Det havde Chelseas tekniske direktør – Michael Emenalo – ikke glemt, da Kante skulle tildeles prisen som årets spiller. Emenalo jokede med, at Chelsea skulle sende en buket blomster til Leicester – for den afballancerede mester.

I Chelseas mesterskabssæson har kun Southampton-spilleren Oriol Romelu haft en højere succesrate for afleveringer for en midtbanespiller, men Kante er den spiller, der har vundet flest tacklinger og bolderobringer.

For et år siden sagde Sir Alex Ferguson, at Kante var Premier Leagues bedste spiller. Et år senere er det endnu svære at være uenig i den fodbold-pensionerede skottes udmelding, og glem nu ikke hvem der i tidernes morgen hentede føromtalte Cantona til Manchester United – en anden dobbelt mester.
Læs hele artiklen
Se alle profil-artikler her
Ledere
Sorte skyer omkring San Siro
Det kræver gigantiske summer at få AC Milan tilbage på sporet, selvom mange forventer, at den kinesiske overtagelse løser alt.
På forsiden af gårsdagens La Gazzetta della Sport kunne man se ønskeholdet for AC Milan til den kommende sæson. Et hold med store nye profiler – se blot her:

Målmand:
Donnarumma

Forsvar:
Conti
Musacchio
Romagnoli
Rodriquez

Midtbane:
Kessie
Biglia
Tolisso

Angreb:
Suso
Morata/Aubameyang
Bonaventura

På papiret ser det jo ganske godt ud, og mange tror også, at der blæser nye vinde over San Siro, men gør der nu også det?

For kort tid efter det seneste lokalopgør imellem Inter og AC Milan begyndte den italienske presse at placere skår i glæden i forhold til den nye kinesiske ejer Li Youghong. Blot et par dage før ”derby della Madonnina” havde Youghong smidt godt en milliard kroner for at overtage den første del af klubben, som har haft kontroversielle Silvio Berlusconi som klubejer i mere end tre årtier.


Hvem skal eje AC Milan ?
Midt i overdragelsen sagde AC Milan-eksperten Alberto Costa direkte på italiensk tv, at han havde stor tvivl omkring den forestående klubovertagelse, og han mente simpelthen ikke, at den kinesiske rigmand havde nok ressourcer til at rette Milano-holdet op igen.

Senere kom det frem, at det ikke var Youghong, der skulle overtage klubben, men derimod investeringsselskabet Sino-Europe Sports Investment fra Hong Kong. De skal betale for overtagelsen, men herefter fulgte en masse kaos, som vist passer meget godt på Berlusconi.

For pludselig skulle den kinesiske regering også være en del af den noget sammensatte investorkreds, og midt i dette meldte Li Youghong ud, at for at overtage AC Milan ville det koste omkring de syv milliarder kroner – blandt andet for at betale klubbens store gæld. Kort tid inden overtagelsen måtte han låne godt tre milliarder kroner hos det amerikanske firma – Elliott Management.

Dette lån skulle ifølge kilder til Reuters have en gastronomisk rente på 11,5 %, og pengene skulle være tilbagebetalt inden oktober 2018. Risikoen ved dette skal man nok ikke undervurdere, og der findes mange skrækeksempler på kinesere, der ejer fodboldklubber i Europa. Hos Aston Villa gik det ikke som forventet med Tony Xia fra Recon Group, og klubben står i ”l…” til halsen, mens det også er tvivlsomt, hvordan det ender med Zhang Jindong, der ejer næsten 70 % af AC Milans rivaler fra Inter. For i hjemlandet Kina har regeringen iværksat en opstamning for disse gigantiske summer, som bliver placeret langt fra Beijing, og det skulle være grunden til, at Li Yonghong pludselig blev nødt til at optage flere højrisiko lån forskellige steder i verden.


Ligner ikke en bestyrelse - for en fodboldklub
For at en investering som denne skulle blive rentabel, forventer flere eksperter, at investorerne i AC Milan også vil investere i andre ting i den italienske modeby - som ejendomme og en masse nye butikker. Udvælgelsen til bestyrelsen indikerer også dette. Kun et medlem har en fortid fra fodboldens verden - nemlig Marco Fassone. Forretningsmanden Bo Lu kommer fra en kapitalfond og Xu Renshuo er tidligere entreprenør, mens der – udover Fassone - er kommet tre italiener med. Marco Patuano kommer fra et italiensk teleselskab, Roberto Cappelli er advokat og Paolo Scaroni har været hos et oliefirma.

Samlet set er det forretningsfolk, som har gigantisk mange penge, men dem kan der også blive brug for, hvis AC Milan skal tilbage til den europæisk top, men vil bestyrelsesmedlemmerne også investere i klubben?

Milan spiller en massiv rolle i italiensk fodbold og er også en del af den nationale stolthed, men denne kan godt lide et knæk. For opfattelsen og historien om Milans nye ejer har en skyggeside. Som Donald Trump tidligere har sagt, så findes der ”alternative facts”, og det kan også blive tilfældet ved denne overtagelse – for hvem kommer egentlig til at eje klubben og hvad er deres intention? I forbindelse med klubovertagelsen sagde Berlusconi:

- Denne overdragelse sker både med smerte og store følelser, men samtidigt også med den anerkendelse, at en familie ikke længere kan drive en fodboldklub, da der skal langt større kræfter til.

Det er nu seks år siden, at Milano-holdet sidst har vundet det italienske mesterskab, men skulle det føromtalte hold blive holdet til den kommende sæson, kunne de godt komme til at true usårlige Juventus. Først skal de dog have styr på økonomien. I sidste regnskabsår skulle AC Milan have haft et underskud på 800 millioner kroner, så der venter en stor opgave – både på og udenfor San Siro - og meget er fortsat italiensk kaos.

Læs hele lederen
Campeónes – Campeónes - Campeónes
Indkast.dk var til stede, da Real Madrid blev mestre på det stemningsfyldte La Roseleda, hvor personalet dog viste sig fra en knap så smuk en side.
Da der var spillet 66 minutter af sidste La Liga-spillerunde på La Roseleda, rejste samtlige tilskuere sig og klappede for at ære den 178 centimeter høje midtbanespiller, som indtil da havde været kampens bedste. På Real Madrids stjernemandskab havde den elegante Isco overskygget store fodboldnavne som Sergio Ramos, Cristiano Ronaldo og Karim Benzema. Ikke blot udeholdets fans fra ”Kongeklubben”, men også Málagas hjemmepublikum ønskede at sende en flot hilsen til deres tidligere profil, som skulle udskiftes med hovedstadsholdets modsætning – nemlig skuffelsen James Rodríguez.

Forinden og efter blot et par minutters spil havde Isco ellers gjort det onde ved Málaga, da han fornemt satte Ronaldo op, så han kunne score kampens første mål. Dette var stærkt medvirkende til, at Real Madrid kom meget tættere på det mesterskab, som de har hungret efter i den sidste håndfuld år. Målet gav Real Madrid den mest ønskelige start, selvom Málaga flere gange i løbet af kampen truede Real Madrids usympatiske keeper - Keylor Navas.

Fem år tidligere havde den populære Isco scoret i samme opgør, men for Málaga, hvilket er den eneste hjemmesejr til sydkystholdet over Real Madrid i dette årtusinde eller i de sidste 14 forsøg.

Så Isco og Ronaldo skabte den drømmestart, som Real Madrid havde håbet på, men Málaga svarede godt igen. Sidstnævnte var dermed med til at fjerne meget af den mistillid, der havde været op til kampen til Málaga-træneren Michel - med 404 førsteholdskampe for Real Madrid. Málaga svarede, som tidligere nævnt, flot igen, og derudover kunne Barcelona ikke ønske sig mere af Real Madrids modstander. La Roseleda er slet ikke det letteste sted at spille som udehold. Ti hjemmesejre er det blevet til for Málaga i denne sæson – men blot to på udebane. Tilskuerne er fire år i træk blevet kåret til de bedste hjemmefans i La Liga, og det kunne også mærkes på denne flotte sommeraften.

Om man havde sympati for Real Madrid eller Malaga – eller Barcelona – ændrede ikke ved, at der var noget magisk ved denne aften. Blandt tilskuerne med deres mange lommeradioer kunne man mærke, når der kom gode og især dårlige meldinger fra Camp Nou, og dem var der flere af – som Eibars to føringsmål eller Lionel Messis misbrugte straffespark.

Stemningen op til kampen var dog alt andet end idyllisk og rolig omkring den store ”gate 27”. Den blev nemlig lukket, hvilket frembragte stort pres på indgangen ved siden af. Her gik systemet for sæsonkortsholderne ned, og det skabte kaos samt tumultlignende tilstande med stort pres og mange lange køer på især gate 29. Derudover havde masser af tilskuere tilsyneladende billetter til de samme pladser, så alt op til kampen var rent spansk kaos, og som den ansvarlige for vores transport til kampen sagde: ”La Roseleda har plads til 29.000 tilskuere, men i aften lukker de sikkert mere end 30.000 ind”.

Man skulle tro, at det var løgn, men det var det ikke… Til højre fra os sad tilskuerne på trappen, og bag os stod en masse tilskuere – uden det lignede, at de havde billet. Gad vide, hvordan de var kommet ind til kampen – altså til en kamp, hvor der ifølge rygterne var billetter til over 5000 kroner på det sorte marked.

Vores billetter havde den tidligere danske landsholds- og Málaga-spiller Kris Stadsgaard været behjælpelig med at skaffe, og forinden var han også ganske informativ om sin periode i klubben. Han fortalte om den høje løn, som lige pludselig udeblev, men også om den store trænerprofil Manuel Pellegrini samt målet, som forsvarsspilleren lavede imod netop Real Madrid. Alt dette gjorde han på Casa Danesa, som er La Peña de Dinamarcas - Malagas danske fanklub - opholdsted.

Inden kampen nåede vi også lige at smage lidt spansk tapas på Meson Los Robles de Leon. Baren ligger lige overfor La Roseleda og derimellem findes et hav af gadesælgere, som leverer mange af de lokale nødder, som mange spiser inde på stadion. For mad og fodbold hører sammen i Spanien.

Tidligere har jeg overværet et ”El Clasico” fra en af de bagerste rækker på Santiago Bernabéu. Her fandt min ukendte sidemakker midt under kampen både en stor køkkenkniv, pølse og ost frem. Herefter blev der ellers – til min store overraskelse – delt gavmildt ud til de nærmeste. Meget anderledes forhold i forhold til for eksempel de engelske stadions, hvor man næsten ikke må have en ekstra jakke med…

På La Roseleda var der denne aften ikke brug for en ekstra jakke, men til gengæld kunne man godt uddele en masse sympati imod den jakkesætsklædte Zinedine Zidane, som har udviklet sig til lidt af en succestræner for Real Madrid.

Zidane overtog trænersædet i Real Madrid i januar 2016 efter skuffelsen Rafael Benítez, og siden har franskmanden forbedret det eftermæle, som sluttede hans aktive karriere med skandalen i VM-finalen.

Real Madrids mesterskab er kommet i hus, efter Zidane har frigivet spillerne og givet dem masser af tillid samt slækket på de taktiske forpligtigelser. Disse tiltag virker til at have udløst en masse energi i truppen, og den ellers så sky Zidane har også selv virket langt mere åben som person, efter han har fået rollen som træner.

Flere af de ældre spillere har fået pauser, imens nye spillere som Casemiro og Isco har vokset sig ind på holdet. Da kampen imod Málaga var slut, og den spanske mester var fundet, hang navnet ”Isco” over den efterhånden lyserøde spanske himmel.

40 dage forinden havde Barcelona tabt på samme græstæppe, og det endte med at blive mesterskabsafgørende. Derfor kunne Real Madrid-fansene gjalde udover det proppede stadion: Campeónes – Campeónes - Campeónes!!
Læs hele lederen
Se alle leder-artikler her

Video

Artikel ikon Er det årets afbrænder af Gabriel Jesus? Kane skifter til Werder - på en måde Artikel ikon Inch by Inch Artikel ikon Hjulsagers fremragende scoring Artikel ikon Se flere

Den pudsige

Artikel ikon Har spillet med brækket ben i ugevis! RB Leipzig og RB Salzburg i CL Artikel ikon Beskidte kneb kan koste spiller jobbet Artikel ikon - Han burde gå på pension Artikel ikon Se flere

Toplister

Artikel ikon Top 7: Real Madrid-trænere Her er historiens ti bedste målmænd Artikel ikon 20 klubløse trænere Artikel ikon Top 110: De mest værdifulde spillere Artikel ikon Se flere

Spil

Artikel ikon Spil: Hvem vinder finalen? Spil: United vinder med et enkelt mål Artikel ikon Spil: Dortmund vinder Artikel ikon Spil: Real Madrid får solid pokalhævn Artikel ikon Se flere

Bøger

Artikel ikon Hjem til Fodbold - En tikkende bombe Artikel ikon Målmagerne Artikel ikon Joey Barton: No Nonsense Artikel ikon Se flere

Historisk

Artikel ikon Ti stjerner, der slog igennem ved U21-EM Tilbageblik: Ajax-holdet, der gik itu Artikel ikon Fem skarpe om Agüeros mesterskabsscoring Artikel ikon De største fodboldlegender – Zidane Artikel ikon Se flere

Rygter

Artikel ikon Medie: Costa skal ingen steder Medie: United-bud afvist af Barça Artikel ikon Torsdagens engelske rygter (opdt. 20:09) Artikel ikon Avis: Tysk klub vil have Fischer Artikel ikon Se flere

Vidste du om ...

Artikel ikon Vidste du om ...
Kylian Mbappé
Vidste du om ... Peter Crouch Artikel ikon Vidste du om ... Jamie Vardy Artikel ikon Vidste du om ... Lucas Moura Artikel ikon Se flere

Statistik

Artikel ikon Flest La Liga-straffespark? Broken Hart Artikel ikon Kommer Chelsea til at savne Costa? Artikel ikon Top 25: Big spenders Artikel ikon Se flere

Optakter

Artikel ikon Optakt: Tyskland U21 - Danmark U21 Optakt: Kazakhstan - Danmark Artikel ikon Optakt: Vendsyssel FF - AC Horsens Artikel ikon Optakt: Viborg FF - FC Helsingor Artikel ikon Se flere

Startopstillinger

Artikel ikon Startopstillinger: Slovakiet - Sverige Startopstillinger U21: England - Polen Artikel ikon Startopstillinger: Tyskland - Chile Artikel ikon Startopstillinger: Tyskland - Danmark Artikel ikon Se flere

Kampreferater

Artikel ikon Sverige ude - England videre ved U21-EM Energiske Chile delte med Tyskland Artikel ikon Uforløst mellem Cameroun og Australien Artikel ikon Tyskland ydmygede Danmark i Krakow Artikel ikon Se flere