Fodbold nyheder

Virgil van Dijk - Premier Leagues bedste

Af Torsten Brix

Opvaskeren der ændrede Liverpool har været meget igennem, og det virker til, at en livstruede sygdom gav et andet syn på livet…

I den sydlige del af Amsterdam findes restauranten ”Oncle Jean”, hvor den 16-årige Abubakar Abdulle er opvasker i køkkenet. Et job som er blevet en kende mere populært, for det var her, at Virgil van Dijk brugte en del af sin ungdom med at rengøre kødgryderne samtidigt med, at han passede ungdomstræningen hos Willem II.

Det var her, at verdens mest omtalte forsvarsspiller tjente godt 30 kroner i timen for at påtage sig tjansen, som langt de fleste mennesker i verden hader. Nu er der sikkert nogle andre, der tager opvasken for van Dijk.

For efter udnævnelsen til Premier Leagues bedste spiller er der kommet endnu mere fokus på van Dijk, der blot var den fjerde forsvarsspiller af de sidste 40 til at tage hæderen.


Kursen mod stjernerne
Van Dijk er født i Breda i Holland, men det var i Groningen, at han fik sit gennembrud. Han ankom til Æresdivisionsklubben i 2011, hvor han straks slog sit navn fast. 63 kampe på to år var nok for van Dijk, der i sommeren 2013 forlod hjemlandet for at tørne ud for den skotske storklub Celtic, der havde set hans talent.

I Celtic fik han øjeblikkeligt en hovedrolle for et hold, der var suveræne i den hjemlige liga, og hans præstationer i det centrale forsvar skaffede ham en masse opmærksomhed. Specielt præstationerne i Champions League gjorde ham til et varmt emne syd for den skotske grænse, hvor Arsenal og andre blev kædet sammen med ham. I Skotland nåede han at vinde det skotske mesterskab to gange og den skotske ligacup en enkelt gang, inden han i sommeren 2015 forlod Celtic til fordel for Southampton.

Her blev han igen en af profilerne for et mandskab, der gentagne gange formåede at drille de store i Premier League. Hans succes i Premier League gjorde ham bare endnu mere eftertragtet blandt de bedste hold i ligaen, og i sommeren 2017 blev interessen intensiveret. Manchester City, Chelsea og Liverpool var alle meget interesserede i hollænderen, men i sidste ende endte han med at trække i Liverpools røde trøje.


Manden, som fik styr på Liverpools defensiv
Liverpool havde forud for indkøbet af van Dijk haft store defensive problemer igennem flere sæsoner. Ragnar Klavan, Dejan Lovren og Joel Matip havde vist sig ikke at være synonym med stabilitet, men det er ændret, efter van Dijk kom til.

Ser man på tallene, har Liverpool gjort et kup. Sammenligner man ham med hans kolleger i Liverpool-forsvaret, har han været stærk i mange kategorier som vundne tacklinger, opsnapninger, vundne luftdueller, generobringer og oprydning i feltet. Disse var stærkt medvirkende til at forstærke det Liverpool-hold, der spillede sig i Champions League-finalen.

Liverpools 27-årige hollænder har udviklet sig en til styrmand på holdet efter nogle unikke præstationer, og da kollegaerne kårede ham til ligaens bedste spiller og den første forsvarsspiller siden John Terry i 2005, frembragte det glæde hos van Dijk, der sagde:

- Det er meget svært at sætte ord på. Jeg tror, at det er den største hæder, man kan få som spiller. At blive stemt på af dem, man spiller mod hver weekend. Jeg er meget stolt…

I 2010 var der ikke meget, der tydede på, at van Dijk skulle ende på denne trone. Dengang var han amatør-spiller, da en scout fra Groningen spottede ham, og de gav han en kontrakt til 10.000 kroner om måneden. Han havde ingen bil og cyklede til bussen inden træning.

Dette er samme spiller, som har forvandlet Liverpool under Jürgen Klopp. I perioden med Klopp har van Dijk øget Liverpools antal af deres vundne kampe med 18% og næsten halveret antallet af mål pr. kamp, der bliver scoret imod dem samt øget deres procenter af Chean Sheets med 19%.

Flere har hævdet, at den livstruende mave- og leversygdom, som van Dijk havde, ændrede hans liv. Han stoppede med at spise fastfood og hans mor flyttede ind hos ham – måske var han bare træt af at vaske op?

Magasin-artikler

Profiler

Ledere

Statistik