Fodbold nyheder

Matteo Guendouzi - en stjerne i svøb

Af Torsten Brix

På trods af sine blot 19 år og totale mangel erfaring på topniveau har Matteo Guendouzi taget hele den rød-hvide del af London med storm. Indkast.dk stiller skarpt på den unge rekrut.

Det helt store omdrejningspunkt for diskussioner omkring Arsenal denne sommer var naturligvis den uundgåelige afgang af Arsène Wenger som manager og Unai Emerys tilgang som ny ‘head coach' for holdet.

I skyggen af dette kom der en ny og ung franskmand til London-klubben. Matteo Guendouzi kom til Arsenal fra Lorient i den næstbedste franske række, og var uden tvivl den tilgang, som skabte mindst røre blandt fansene. Paradoksalt nok et klassisk Wenger-indkøb, så kom Guendouzi til klubben fra Ligue 2's ukendthed uden nogen egentlig erfaring med fodbold på topniveau. Imens de andre tilgange har været mere eller mindre etablerede, velkendte ansigter og tiltænkt en direkte plads i førsteholdstruppen, så var den sidste tilføjelse til truppen umiddelbart øremærket til fremtiden.

Midtbanespilleren kom til klubben i starten af juli og fik sin debut blot nogle få dage senere imod Boreham Wood. Han var også med på flyet til Singapore, hvor han startede den første kamp i pre-season turneringen imod Atlético Madrid. Han gjorde sig ikke umiddelbart positivt bemærket i den kamp, men efter 5-1-sejren imod Paris SG var han manden på alles læber. Han havde taget kontrol over kampen, som en garvet og rutineret midtbanespiller ville gøre det og pludseligt havde han fået folk til at få øjnene op for ham. Flere gode præstationer efterfulgte og da Arsenal skulle åbne sæsonen imod Manchester City, så var den unge franskmand i startopstillingen.


En stor personlighed
Guendouzi startede som helt ung i Paris Saint Germains ungdomsakademi, men blev vejet og fundet for let som 14-årig, hvorefter han tog til Lorient. Ifølge hans trænere i Lorient vidste de lynhurtigt, at denne knægt ikke bare var hvem som helst. Loic Fery, Lorients præsident, beskrev i et interview med The Independent, at han allerede som helt ung altid spillede med hovedet oppe og altid gik forrest. Uanset hvilket niveau han spillede på, så var han altid en leder og bærende kraft på holdet efter få kampe.

Fery talte om Guendouzis enorme personlighed og dedikation til spillet, som også blev belønnet med en professionel kontrakt med klubben allerede som 17-årig. Med sådan nogle karakteristika følger der som regel også nogle problemer. Han kom ind og fik spilletid for Lorient som blot 17-årig, men på trods af nogle gode kampe medførte et trænerskifte en betydelig nedgang i spilletid for den ellers lovende spiller. Et rygtet udfald med træneren førte til flere måneder uden spilletid, men også en uvurderlig træningsmentalitet. Fery beskriver, at Guendouzi ville ‘være rasende når træningen var slut efter to timer og blive ude på banerne og træne videre'.

I slutningen af sidste sæson begyndte de allerstørste klubber i Europa at melde deres interesse. Juventus var de første til at henvende sig, men siden fulgte både Borussia Dortmund og hans gamle klub PSG – men da Arsenal meldte deres ankomst, så var der ingen tvivl. Pudsigt nok havde både Emery og Sven Mislintat haft øje på ham, da de var i henholdsvis PSG og Dortmund, og med Arsenals ry for at udvikle unge franske verdensstjerner, så valgte Guendouzi Arsenal.


Ilddåb
Debuten i Premier League var, ikke overraskende, et tydeligt og stort skridt opad for Matteo. Dog var det ligeså tydeligt, at denne 19-årige knægt uden erfaring på topniveau tilgik opgaven med mod, karakter og frygtløshed. Han gemte sig aldrig, han var altid klar på at modtage bolden og tog mere end sin del ansvar.

Hans teknik, afleveringsevner og drive er ligeså store styrker og han var absolut et positivt diskussionsemne, trods nederlaget. I sæsonens anden kamp på Stamford Bridge var han endnu mere fremtrædende og mange vil mene, at han var en af Arsenals bedste på dagen. Siden er det blevet til spilletid i 11 af Arsenals første 14 Premier League, og der har været solide præstationer. Så hvad er der i vente for Arsenals nyeste skud på stammen? Dette kan fremtiden kun afgøre for Matteo Guendouzi - en stjerne i svøb…

Magasin-artikler

Profiler

Ledere

Statistik