Fodbold nyheder

Wojciech Szczesny - i Schmeichels skygge

Af Torsten Brix

Karrieren startede på Old Trafford, hvor en blond dansker tidligere har været den helt store helt. Ligesom Schmeichel har Szczesny polske rødder, er åbenmundet og stor af statur, men nu venter en anden målmandslegende…

- Jeg kan se ligheder med Peter Schmeichel. Der er noget personlighed og noget fysisk tilstedeværelse.

Sådan sagde Arsenal-manager Arséne Wenger i midten af december 2010, kort efter Wojciech Szczesny havde startet sin første Premier League-kamp. Stedet: Old Trafford.

Dermed var den blot 19-årige keeper blevet smidt for ”Premier League-løverne” på den værste scene af alle – nemlig hjemstedet for ”De Røde Djævle”, men også den tidligere hjemmebane for målmanden Peter Schmeichel, som har mange sammenligningspunkter med Szczesny. Schmeichel levede også sine første syv år som polsk statsborger, og derudover er begge målmænd meget åbenmundede, som da en meget ung Arsenal-keeper i 2012 sendte en voldsom kritik af sted mod Champions League-vinderne fra Chelsea:

- I Arsenal gør vi tingene på en anderledes måde, end de gør i Chelsea. Jeg tror, at der er nogle engelske gutter i Chelsea, der kontrollerer alt i klubben. De har haft omkring ti managers i de seneste år, så det er en helt anden verden de lever i, end vi gør…

I den verden, som Szczesny levede i, var han næsten lige blevet førstevalget i Arsenal-målet, selvom han kun er 22 år. Han fik chancen hos London-holdet efter flere transfervinduer, hvor det var forventet, at ”The Gunners” havde hentet en klassemålmand. Det gjorde Wenger ikke, og i stedet satsede han på talentet, der kom til Arsenal fra Legia Warsawa i 2006, hvor dåbsattesten talte blot 16 år.


Vanvittig far bag unikt talent
Szczesny har ikke sine evner fra fremmede. Hans far – Maciej – var også målmand, og han formåede faktisk at vinde fem polske mesterskaber med fire forskellige klubber, og farmand var heller ikke uden kant. Maciej blev kendt – som aktiv – for at slå den tidligere Manchester City-manager og italienske målmaskine Roberto Mancini i hovedet under en kamp. Ifølge knægten har farmand også givet ham troen på egne evner – ligesom Peter Schmeichel. Efter den føromtalte kamp på Old Trafford sagde Wenger endvidere.

- Selvtillid er vigtigt i vores branche, for du skal være overbevist om, at du kan stille dig op foran 60.000 tilskuere og præstere, og det er Wojciech. Det er ikke let at starte sin karriere ude mod Manchester United uden at blive rystet. Jeg tror på, at han har personligheden til det, sagde Wenger, mens den tidligere United-spiller Norman Whiteside sagde om en redning efter en friløber til Anderson:

- Szczesny kom ud af sit mål, som Schmeichel plejede at komme ud. Han gjorde sig stor, og det var en glimrende redning. At give en 20-årig debut på Old Trafford i så vigtig en kamp viser, at Wenger har tillid til en. Han er en fremtidens mand, det er helt sikkert.

Hovedpersonen selv sagde efter kampen til Arsenal TV, at han nød kampen på Old Trafford, hvor Wayne Rooney sparkede et straffespark over mål.

- Jeg må indrømme, at jeg nød det på Old Trafford. Bortset fra resultatet var det jo nærmest en drømmedebut på det perfekte stadium i den perfekte kamp, men ligesom mine holdkammerater var jeg meget skuffet over nederlaget, for det handler ikke om drømmedebuter. Det handler om at vinde. Jeg følte et vist pres på mine skuldre med bevidstheden om de mange millioner mennesker, der overværede kampen på TV, men det gav ingen nervøsitet, kun glæde og spænding.

Szczesny spillede kun United-kampen, fordi Arsenal var uden de skadede Manuel Almunia og Lukasz Fabianski. Sidstnævnte er også polak, og sidenhen har Szczesny kæmpet meget imod Fabianski både landshold og klubhold – efter masser af gode kampe for Arsenal. I 2011/12-sæsonen stod Szczesny dog alle 38 Premier League-kampe og havde 84 redninger, hvilket kom efter sæsonen 2009/10, hvor Szczesny var udlånt til danskerklubben Brentford, hvor manager Andy Scott var meget tilfreds efter vanvittige 141 redninger i blot 28 kampe.

- Mod slutningen af opholdet nåede vi til et stadie, hvor det undrede os, når der blev scoret imod os, og han ikke præsterede klasseredninger.

Efter lejeopholdet fik Szczesny flere chancer i Carling Cuppen for Arsenal – ligesom mange af de andre Arsenal-talenter, der har udviklet sig under Wengers ledelse - og det banede vejen til førsteholdet. I sine otte år i Arsenal nåede han at spille 132 officielle kampe for London-klubben, men alt for mange store fejl blev kostbare, og den polske keeper var også i klubben i en periode, hvor tingene – især i defensiven – slet ikke fungerede. To af disse år tilbragte han på udlån hos Roma, hvor han spillede meget og kom lidt væk fra den hysteriske engelske presse.

Derudover har den nu 27-årige målmand fortalt, at han lærte mange nye ting om sig selv og nye træningsmetoder under opholdet i Italien, så han udviklede sig meget i landet, der har opfostret så mange gode målmænd. Desuden har han beskrevet ankomsten til Italien, som helt anderledes end da han startede i London.

- Da jeg ankom til Arsenal fik jeg 800 kroner i løn om ugen. Jeg var meget ung og var væk fra min familie, som jeg savnede helt vildt. Jeg tilbragte meget tid alene, når vi ikke trænede. I Italien havde jeg et helt andet liv. Jeg er blevet gift og lever helt anderledes i det solbelagte land.


Ned til idolet Buffon
Fremtiden kommer også til at være i Italien, for i sommeren 2017 hentede storklubben Juventus den polske keeper i Arsenal for omkring 100 millioner kroner. Her kommer han dagligt til at træne sammen med den 39-årige legende Gianluigi Buffon, som han ser et kæmpe lys i. Da han spillede for AS Roma, så han frem til kampene imod Juventus pga. Buffon – nu skal de være holdkammerater i det, som meget vel kan blive legendens sidste sæson, og Wojciech har god erfaring med at lytte til erfarne målmænd.

Mens han spillede for AS Roma, udbyggede han et venskab med den ældre tredjemålmand – Bogdan Lobont. Sammen fordybede de sig i film og bøger om, hvordan man kan forbedre sin koncentration under stort pres, og derudover har han fortsat en god relation til den noget ældre Arsenal-spiller Per Mertesacker. Tyskeren inviterede blandt andet Wojciech til sommerens FA Cup-finale imod Chelsea, hvor Mertesacker højst overraskende endte med at blive kåret til kampens bedste spiller. Derudover har Wojciech – selvom han ikke har spillet de sidste to år i Arsenal – stadigvæk stærke venskaber med Jack Wilshere og Kieran Gibbs, som han spillede ungdomsfodbold sammen med i den klub, som har en speciel plads i hans hjerte.

- Jeg spillede næsten ti år for den klub, jeg elsker – Arsenal. Forskellen mellem Roma og Arsenal er der ikke, når man taber. Det gør altid ondt, men når man vinder er glæden større, fordi mine følelser er stærkere for Arsenal. Jeg har givet alt for Roma i den periode, jeg var hos dem … det er bare anderledes.

Hver sommer har den polske målmand et sted i Grækenland, hvor han ”gemmer” sig fra omverdenen og kobler helt fra. Det gjorde han også i sommer, og derudover tog han en meget svær beslutning om at skifte til Juventus. Ned til Buffon og dermed ikke flere Premier League-kampe på Old Trafford, hvor det hele startede - i skyggen af Peter Schmeichel.

Magasin-artikler

Profiler

Ledere

Statistik