Messi mod Ronaldo

Af Torsten Brix

2017-12-20
Messi mod Ronaldo

Indkast.dk bringer her det første kapitel fra bogen Messi mod Ronaldo.

Begyndelsen
Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro kommer til verden den 5. februar 1985. Han er 52 centimeter og vejer 3,6 kilo. Lionel Andrés Messi bliver født den 25. juni 1987. Han er 47 centimeter og vejer 3 kilo.

Da Ronaldo bliver født, hedder USA's præsident Ronald Reagan, og forældrene Dolores og José Dinis opkalder den nyfødte dreng efter den tidligere skuespiller. Ronaldo er deres fjerde og sidste barn. I forvejen har de Hugo, Elma og Cátia. Ronaldo vokser op på øen Madeira ud for Portugal. Familien er fattig og bor i et lille hus på en bjergskråning med udsigt til de dyre hoteller nede ved havet. Moderen arbejder i køkkenet på forskellige hoteller, mens faderen er ansat som gartner i kommunen.

En dag får Ronaldo en legetøjsbil, men den gider han ikke lege med. Allerede som treårig vil han hellere spille fodbold. Når der ikke er en bold i nærheden, tager han et par sokker og ruller dem sammen til en bold. Da han får sin egen bold, spiller han med den hele tiden, og han sover med den under armen. Der er ingen fodboldbane i nærheden, så han spiller på gaden sammen med de andre drenge i kvarteret. Ronaldo er god med begge ben, han er hurtig og frem for alt meget ivrig. Han bliver kaldt 'Den lille bi', fordi han summer rundt overalt, og hele tiden er i gang.

Messi vokser op i Rosario, 300 kilometer nordvest for Argentinas hovedstad, Buenos Aires. Faderen, Jorge, arbejder hos en stålproducent. Moderen, Celia, arbejder på en fabrik. Lionel Messi er deres tredje barn. I forvejen har de Rodrigo på syv år og Matías på fem år. Senere får de tre brødre en lillesøster, María Sol.

Som helt lille viser Messi ikke interesse for at lege med en bold. Det kommer først senere, da hans far og hans ældre brødre en dag spiller på gaden. Det er første gang, Messi har lyst til at være med. Både faderen og brødrene er målløse, da de ser Messi drible ubesværet rundt med bolden. De har aldrig set ham spille fodbold før.

Da Messi mange år senere bliver professionel fodboldspiller, fejrer han sine mål ved at pege mod himlen. Det er hans bedstemor, han sender en hilsen til. Hun dør, da Messi er 11 år. Som lille har Messi et meget tæt forhold til hende. Når han er ude at gå, holder han sig helt tæt til hende. Det gør han også, da han som femårig tager med sin bedstemor for at se storebrødrene spille fodbold i den lokale klub Grandoli. Da der mangler en spiller til et af de mindste hold, griber Messis bedstemor chancen og sørger for, at Messi kommer på banen. Træneren siger til hende, at han tager den lille dreng ud igen, hvis han begynder at græde. Bedstemoren smiler bare.

Første gang bolden kommer imod Messi, triller den lige forbi hans højre fod. Han står bare og kigger på den uden at bevæge sig. Lidt senere triller bolden hen til ham igen og lægger sig ved hans venstre fod. Messi kigger lidt på bolden, lægger den til rette med venstrefoden og begynder at løbe af sted med bolden. Han dribler forbi alt og alle. Træneren råber, at han skal skyde på mål, men Messi er for lille til at kunne sparke til bolden, så han dribler bare derudad. Fra da af er han altid på holdet. Der går ikke længe, inden han spiller mod ældre drenge.

En dag skal Messis hold spille en afgørende kamp. Hvis holdet vinder kampen, vil de vinde turneringen. Messi glæder sig så meget til kampen og er så ivrig, at han ved et uheld kommer til at smadre glasdøren til brusekabinen i hjemmet. Derfor bliver han forsinket og når først frem, da der er pause i kampen. Hans hold er bagud 0-1. Messi bliver skiftet ind og scorer et hattrick, der sikrer holdet mesterskabet.

Messi er en stille dreng, men han har ikke lyst til at gå i skole. Når hans mor siger til ham, at nu skal han i skole, kan han finde på at kaste småsten efter hende.

På den anden side af jordkloden er der en anden dreng, der heller ikke har lyst til at gå i skole. Af og til pjækker Ronaldo fra skolen for at kunne spille fodbold med vennerne. Han spiller også gerne mod de større drenge, og han er ikke bange for at kommandere rundt med de ældre drenge. Hans første klub er den lille amatørklub Andorinha, hvor han spiller i et par år. Da han er ni år, begynder større klubber på Madeira at få øjnene op for den ærgerrige dreng, der vil vinde for enhver pris. Ronaldo skifter til den større klub Nacional, hvor han spiller i to år, fra han er 10 til 12 år. Så får han et tilbud om at komme til storklubben Sporting i hovedstaden Lissabon. Det er en svær beslutning, men Ronaldo er ikke i tvivl. Han er klar til de afsavn, som er prisen for at forfølge drømmen om at blive professionel fodboldspiller. Men det er en stor omvæltning for ham at bo i storbyen med meget trafik og larm. Han er meget langt væk fra de trygge, vante omgivelser. Det er en hård tid for Ronaldo, der især savner sin mor. Han finder også ud, at hans far er alkoholiker, og at hans bror, Hugo, er stofmisbruger. Storebroren bliver indlagt på en afvænningsklinik i Lissabon. Behandlingen betaler 14-årige Ronaldo med sin beskedne løn som akademispiller. Et år senere bliver Ronaldo opereret i sit hjerte, der slår for hurtigt.

Messi har også sine udfordringer at slås med. Han er meget lille af sin alder. Som 9-årig måler han blot 127 centimeter. Forældrene tager ham med til en specialist, og han begynder at få hormonindsprøjtninger, så han kan vokse hurtigere. Hver aften sidder Messi på kanten af sin seng og tager sine kanyler frem. Han stikker selv en kanyle i først det ene lår og så en i det andet.

Problemet med hormonbehandlingerne er, at de er dyre, og familien Messi har ikke selv råd til at betale. Messi spiller nu på børneholdet i storklubben Newell's Old Boys, der accepterer at betale for hormonbehandlingen, men efter kort tid stopper klubben med at betale. I stedet tager Messi og hans forældre turen på 300 kilometer til hovedstaden Buenos Aires, så Messi kan komme til prøvetræning hos storklubben River Plate. Fordi han er så lille, bliver han valgt til sidst, da drengene bliver valgt til holdene. Da de begynder at spille, snubber Messi bolden og dribler af sted. Træneren tror ikke sine egne øjne. Messi har kun rørt bolden et par gange, men træneren er ikke i tvivl. Klubben bør omgående skrive kontrakt med den lille superdribler. Det ender dog med at løbe ud i ingenting, fordi River Plate heller ikke vil betale for hormonbehandlingen.

I stedet kommer Barcelona på banen. Klubben har hørt om det lille stortalent og inviterer Messi og hans familie til Spanien til en prøvetræning. Barcelonas sportsdirektør, Carles Rexach, overværer Messis første prøvetræning og ser med det samme, at Messi er et usædvanligt talent, som klubben omgående bør skrive kontrakt med. Det er dog ikke nemt for Rexach at overbevise klubben. Ledelsen vurderer, at der vil gå otte år, inden Messi kan begå sig i førsteholdstruppen. Det er lang tid at vente, og det er en dyr investering. Til sidst lykkes det dog Rexach at overtale klubpræsidenten. Rexach skynder sig at få Messis underskrift på en serviet den 14. december 2000. En måned senere bliver der lavet en rigtig kontrakt. Messi er 13 år, da han begynder i Barcelonas ungdomsafdeling.

Hvis ikke Barcelona havde skrevet kontrakt med Messi, var han formentlig endt hos rivalerne. Real Madrids talentspejder i Katalonien har også bemærket Messi og anbefaler sin arbejdsgiver at skrive kontrakt med ham. På dette tidspunkt har Real Madrid lige hapset Barcelonas Luís Figo, og stemningen mellem klubberne har været meget anspændt. Derfor ser Real Madrids sportsdirektør, Jorge Valdano, ingen grund til at puste til ilden ved at indlede en krig om en lovende ung spiller, som Barcelona er interesseret i.

Hele familien Messi er rejst til Barcelona for at jagte Messis drøm, men da hans søster får hjemve, rejser hun og moderen tilbage til Argentina. Messi er meget genert og siger næsten aldrig noget. Han tiltrækker sig kun opmærksomhed, når han spiller fodbold. Efter et stykke tid begynder han at tale lidt med de andre, og han bliver venner med holdkammeraterne Cesc Fàbregas og Gerard Piqué på ungdomsholdet. Efter tre-fire år i ungdomsafdelingen udvikler Messi sig for alvor. Han sætter klubrekord ved at debutere for fem forskellige hold i løbet af en enkelt sæson. Han spiller for klubbens to ungdomshold, og han debuterer for tredje- og andetholdet, inden han får debut for førsteholdet som 16-årig i en venskabskamp mod Porto.

Ronaldo når også at spille for fem forskellige hold i løbet af en sæson som den første spiller i Sportings historie. Han får debut på både U16, U17, U18, reserveholdet og førsteholdet. Trods sin eksplosive udvikling står Ronaldo på dette tidspunkt stadig i skyggen af kæmpetalentet Ricardo Quaresma, der er halvandet år ældre. Alligevel lægger medspillerne mærke til den ranglede dreng fra Madeira. Det er især hans indstilling og vilje, de hæfter sig ved. Når han bliver tacklet, piber han ikke. Han rejser sig igen og kæmper videre. Han viser ingen frygt. Han er ikke bange for nogen eller noget på banen, og han giver sig altid fuldt ud under træningen. På trods af sin ekstreme vindermentalitet siger han ikke ret meget og holder sig for sig selv.

Ronaldos første officielle klubkamp for Sporting er i Champions League mod Inter. Han bliver skiftet ind efter en lille times spil og bliver dækket op af verdensklasseforsvareren Javier Zanetti. Det er nærmest en umulig opgave for Ronaldo, der dog gør det fornuftigt i kampen, som ender 0-0. Bagefter lykønsker journalisterne ham for hans præstation, men Ronaldo ser ingen grund til lykønskninger. ”Jeg har slet ikke vist, hvad jeg er i stand til,” siger han.

Det viser han til gengæld i sin anden kamp i den portugisiske liga. Ronaldo scorer to mål i 3-0-sejren over Moreirense og bliver i en alder af 17 år og 8 måneder den yngste målscorer i Sportings historie.

Ronaldos præstationer i Sporting bliver bemærket. Han bliver inviteret til London for at mødes med Arsenals træner, Arsène Wenger. Det bliver dog konkurrenterne fra Manchester United, der tegner kontrakt med den 18-årige knægt. Det sker kort efter en opvisningskamp på Sportings nye stadion mod netop Manchester United. Allerede inden kampen er aftalen forhandlet på plads, så kontrakten mangler blot at blive underskrevet.
Ronaldo ville gerne have haft trøje nr. 28, ligesom han har haft i Sporting, men hans træner Alex Ferguson er ikke i tvivl. Ronaldo skal spille i trøje nr. 7, som er blevet båret af nogle af de største spillere i Manchester Uniteds historie: George Best, Steve Coppell, Bryan Robson, Eric Cantona og David Beckham.

Ronaldo får debut for Manchester United i en Premier League-kamp mod Bolton. Han får en halv time på banen, hvor han når at imponere med sine finter og driblinger. Det er holdets første kamp uden David Beckham, der netop er skiftet til Real Madrid, og den engelske avis The Guardian skriver, at Ronaldo allerede har vist, at han kan meget mere end Beckham. I FA Cup-finalen 2004 mod Millwall er Ronaldo iført guldstøvler, og han bringer United foran 1-0 på et hovedstød. United vinder finalen 3-0.

I United udvikler Ronaldo sig som spiller. Da han kommer til klubben, laver han masser af stepoverfinter og dribler meget. Det irriterer klubbens hollandske målsluger Ruud van Nistelrooy, der mener, at Ronaldo holder for meget på bolden. De kommer op at skændes, og van Nistelrooy siger til unge Ronaldo, at han ”kan gå hen til sin far og tude” med henvisning til Ronaldos tætte forhold til holdets portugisiske assistenttræner Carlos Queiroz. Ronaldo tager ordene bogstaveligt og bliver meget ked af det, da det kun er nogle måneder siden, at hans far døde af sit alkoholmisbrug. Alex Ferguson reagerer ved at sætte van Nistelrooy af holdet i den næste kamp, og kort efter skifter den hollandske målmaskine til Real Madrid.

Assistenttræneren René Meulensteen arbejder meget med Ronaldo og lærer ham at blive mindre egoistisk og mere målrettet i sin spillestil. Ronaldo tager rådene til sig. Han skruer ned for de smarte detaljer og lærer at gøre tingene enkelt og effektivt. Ronaldo bliver mindre spektakulær i sit spil, men langt mere målfarlig. Det viser sig i hans statistik, der bliver markant forbedret.

I efteråret 2006 er Ronaldo en hadet mand i Premier League, fordi englænderne mener, han fik Wayne Rooney udvist i VM-landskampen mellem England og Portugal. Ronaldo savner opbakning fra klubben og kræver at blive solgt, men klubben nægter. Den voldsomme kritik gør bare Ronaldo stærkere i sit spil. Som den blot tredje spiller i Premier Leagues historie bliver han kåret til månedens spiller to måneder i træk i november og december 2006, og han ender med at score 17 mål i Premier League. Sæsonen efter eksploderer hans udvikling yderligere, og han scorer 31 mål i 34 kampe i Premier League. I Champions League-finalen mod Chelsea scorer han på hovedstød, men brænder i straffesparkskonkurrencen, som United dog vinder alligevel. Hans sidste sæson i United er mindre spektakulær med 18 mål i 33 Premier League-kampe. Det er en pæn statistik, men ikke nok til at forsvare Guldbolden, som han året forinden har vundet for første gang. Slet ikke, når der løber en lille fyr rundt i Barcelona, der stort set gør, som det passer ham.

Messi er knap 18 år, da han scorer sit første ligamål. Han bliver skiftet ind i slutningen af en ligakamp mod Albacete. På det tidspunkt er Ronaldinho den helt store stjerne i Barcelona. Den brasilianske tekniker spiller Messi fri med et Laudrup-lob hen over forsvaret, og Messi lobber den over målmanden og scorer sit første La Liga-mål. I sin anden sæson i klubben begynder han at etablere sig som førstevalget på venstre fløj, men bliver skadet et par måneder inden Champions League-finalen i Paris i maj 2006. Messi kæmper hårdt for at blive klar til finalen, men træner Frank Rijkaard udtager ham ikke til den endelige trup.

Messi er så skuffet, at han ikke fejrer 2-1 sejren over Arsenal med sine holdkammerater. Efter triumfen dykker både Ronaldinho og Barcelona i niveau, men Messi fortsætter sin udvikling som spiller. Han bliver dog ramt af flere skader, men når han er klar, viser han sine evner.

Det gør han ikke mindst, da han som 19-årig scorer sit første hattrick. Det sker i 2007 i en ligakamp mod Real Madrid, der ender 3-3. Ved kåringen af Guldbolden 2007 bliver Messi nr. 3 efter Ronaldo og vinderen Kaká. Året efter vinder Ronaldo Guldbolden, igen med Messi lige efter sig. Men de næste fire år tilhører Messi.

Barcelona får i 2008 ny træner, Pep Guardiola. I begyndelsen fortsætter han med Messi på venstrekanten, men derefter bruger han ham som falsk 9'er, hvor han som central angriber kan trække lidt ned i banen og deltage mere i spillet med Xavi og Iniesta. Det giver pote og resulterer blandt andet i en 6-2 sejr over Real Madrid på Santiago Bernabéu.

I 2009 mødes Messi og Ronaldo for første og hidtil eneste gang i en Champions League-finale, der i øvrigt bliver Ronaldos sidste kamp for Manchester United. Ronaldo er blevet småskadet dagen før finalen, men det forhindrer ham ikke i at spille. United og i særdeleshed Ronaldo begynder kampen som lyn og torden, og Ronaldo er flere gange pågående i nærheden af Barcelonas mål. Barcelona svarer dog hurtigt igen, da Samuel Eto'o scorer til 1-0 efter ti minutters spil. Da der mangler 20 minutter af kampen, sender Xavi et højt indlæg ind i feltet. Bolden svæver hen over Uniteds forsvarsspillere og hen mod lille Messi, der springer imponerende højt og header bolden i en blød bue ind ved fjerneste stolpe. Det er blot hans tredje hovedstødsmål i karrieren. Efter kampen erkender Manchester Uniteds træner Alex Ferguson, at det bedste hold vandt, mens Ronaldo kritiserer taktikken med ordene, ”Alt gik galt”. Det er den eneste Champions League-finale, Ronaldo har tabt. Messi har vundet alle sine Champions League-finaler.

Kort efter bliver Ronaldo verdens dyreste spiller, da han skifter til Real Madrid for 94 millioner euro. Nu kan rivaliseringen og sammenligningen mellem verdens to bedste spillere for alvor begynde. Ronaldo starter som lyn og torden og bliver den første spiller i Real Madrids historie, der scorer i sine fire første ligakampe for klubben. Det er dog Barcelonas velsmurte tiki-taka maskine med hurtigt genpres, der dominerer både den spanske liga og europæisk fodbold, og Messi blomstrer under Guardiolas ledelse. Han vinder Guldbolden for første gang i 2009. Da han gentager bedriften året efter, indtager hans klubkammerater Iniesta og Xavi 2. og 3. pladsen i kåringen efter at have vundet VM med Spanien. Det er første og eneste gang siden 2006 og frem til i dag, at Ronaldo ikke bliver enten nr. 1 eller 2 i kampen om Guldbolden.

I Real Madrid er man ikke tilfreds med Barcelonas suveræne dominans, så klubben henter en trænerkapacitet i form af José Mourinho, der kommer med disciplin og vindermentalitet. I sin tid som Real Madrid-træner fuldfører han sit 10. år i træk uden at tabe en eneste ligakamp på hjemmebane. Den kompromisløse spillestil passer ikke altid Ronaldo, der flere gange slår ud med armene i frustration over holdets defensive og destruktive spillestil. Det sker blandt andet, da rivaliseringen mellem Real Madrid og Barcelona er på sit højeste i april 2011. I løbet af et par uger møder holdene hinanden fire gange. I det første semifinaleopgør i Champions League er Messi ustoppelig på Santiago Bernabéu og scorer begge kampens mål. Det første mål er et enmandsshow. Messi har bolden ved midterlinjen, hvor han spiller den frem til Busquets, der blot tæmmer den og flytter sig. Så kommer Messi løbende, snupper bolden og drøner i høj fart gennem Real Madrid-forsvaret, inden han med en velplaceret inderside med højrepoten sender bolden ind ved fjerneste stolpe.

På dette tidspunkt kulminerer Pep Guardiolas Barcelona-mandskab, der er overlegne i Champions League-finalen 2011 mod Manchester United. Skudstatikken efter kampen viser 12 Barcelona-afslutninger inden for målrammen, mens englænderne kun har det ene forsøg på mål, som Wayne Rooney scorer på. Men trods spilovertaget står der stadig 1-1 ni minutter inde i anden halvleg. Englænderne forsvarer sig godt foran en storspillende Edwin van der Sar i målet. Så modtager Messi bolden 10 meter uden for feltet. Han laver et par hurtige driblinger ind mod Uniteds forsvarsspiller Patrice Evra, derefter et retningsskifte til venstre, så bolden ligger perfekt til favoritbenet, og med et kort og hurtigt aftræk fanger han van der Sar på det forkerte ben og scorer til 2-1. Derfra er det blot et spørgsmål om sejrens størrelse.

I denne periode er både Barcelona og Messi så suveræne, at det er forståeligt, hvis Ronaldo er lidt frustreret. Han er i hvert fald ikke i godt humør, da han i september 2011 spiller sin kamp nr. 500 som professionel. Det sker på udebane imod Dinamo Zagreb. Ronaldo er blevet sparket ned i kampen med en stempling, og lægen har været nødt til at sy såret sammen efter kampen. Synderen, der lavede stemplingen, slap med et gult kort. Ronaldo er rasende.

”Dommerne beskytter mig ikke, når jeg spiller. Andre spillere passer de på, dem må man ikke røre. Mig må de til gengæld sparke ned og stoppe med alle midler. Jeg fatter det ikke. Og publikum buher ad mig, men de er bare misundelige, fordi jeg er rig, ung og en fantastisk fodboldspiller,” siger Ronaldo frustreret.
Ronaldo har ellers fundet målformen frem efter sit skifte til Real Madrid. Som 25-årig har Ronaldo kun lavet ét hattrick i karrieren, mens Messi allerede har lavet 23 hattrick, da han når samme alder. Men efter sit første år i Real Madrid indleder portugiseren et syv år langt målshow. Fra efteråret 2010 frem til efteråret 2017 laver han 46 hattrick. Det er ti flere, end Messi laver i samme periode.

Helt så stabil er Real Madrid ikke. I 2012 ryger både Real Madrid og Barcelona ud af Champions League i semifinalen. Ronaldo gør ellers, hvad han kan med to scoringer i det første kvarter i returkampen mod Bayern München på hjemmebane, men da det hele skal afgøres på straffespark, kikser portugiseren. Messi gør sig også bemærket ved at brænde et straffespark. Han hamrer sit spark på overliggeren i det første opgør mod Chelsea, der eliminerer Barcelona og ender med at vinde turneringen. Messi kan trøste sig med, at han bliver topscorer i Champions League med 14 mål mod Ronaldos 10. Messi indtager desuden en delt førsteplads på assistlisten med fem målgivende afleveringer. Han snupper da også endnu en Guldbold ved årets afslutning, hans fjerde på stribe.

I 2013 bliver semifinalen igen endestationen i Champions League for både Real Madrid og Barcelona. Begge hold får en ordentlig afklapsning af tyske hold. Værst går det ud over Barcelona, der taber sammenlagt 0-7 til de senere vindere fra Bayern München. Det er heller ikke sjovt for Real Madrid, der må se Robert Lewandowski score fire mål i det første opgør i Dortmund, hvor Ronaldo scorer Reals enlige mål. Ronaldo ender med at tage topscorertitlen med 12 mål mod Messis 8, og ved årets udgang vinder han sin anden Guldbold og bryder Messis dominans.

Da Real Madrid vinder Champions League i 2014, er Ronaldo turneringens helt store profil. Han scorer 17 mål mod Messis 8, og selv om han er småskadet i finalen, scorer han på straffespark til 4-1 i sidste minut af den forlængede spilletid mod Atlético Madrid. Messi og Barcelona ryger ud til netop Atlético i kvartfinalen. Endnu en Guldbold til Ronaldo, den tredje i alt.

I 2015 er Messi tilbage på tronen, da Barcelona vinder Champions League-finalen 3-1 over Juventus. Messi, Ronaldo og Neymar deler topscorertitlen med 10 mål. 2016-finalen er en gentagelse af finalen to år tidligere mellem de to Madrid-klubber. Atlético Madrid har igen elimineret Barcelona i kvartfinalen, og igen går finalen i forlænget spilletid. Da Juanfran brænder Atléticos fjerde straffespark, kan Ronaldo afgøre det hele, hvis han scorer på sit spark. Ronaldo lægger bolden til rette på straffesparkspletten, træder sine karakteristiske seks skridt baglæns og stiller sig i sin udgangsposition med let spredte ben.

Da dommeren fløjter, tager han en dyb indånding og tager tilløb. Atléticos målmand Jan Oblak kaster sig til sin høre side, og med en inderside sender Ronaldo bolden sikkert i mål i modsatte side. Han har afgjort Champions League-finalen. I sin jubel flår han sin trøje af, inden hans jublende holdkammerater kommer løbende og kaster sig over ham. Ronaldo kan også glæde sig over, at han endnu engang er blevet suveræn topscorer med 16 mål, mens Messi blot har scoret 6 mål. Som om det ikke var nok, vinder Ronaldo kort efter EM med Portugal.

I efteråret 2016 begynder Messi langt om længe at svare igen på Ronaldos storform. Argentineren scorer 10 mål i gruppespillet i Champions League. Ronaldo har derimod store problemer med at få gang i målscoringen i turneringen. Real Madrid scorer i alt 16 mål i de seks kampe i gruppespillet, men kun to af dem er signeret af Ronaldo. I ottendedelsfinalerne mod Napoli scorer Ronaldo heller ikke, mens Messi kommer på måltavlen en enkelt gang imod Paris Saint-Germain. Inden kvartfinalerne fører Messi 11-2 i deres indbyrdes målregnskab.

Men så går Ronaldo i gang. I kvartfinalerne mod Bayern München scorer Ronaldo i alt fem mål. I den første semifinale mod Atlético Madrid laver han endnu et hattrick, og i finalen mod Juventus scorer han to gange. Ronaldo bliver Champions League-topscorer for femte år i træk med 12 mål, mens Messi ender på andenpladsen med 11 mål. Desuden har Ronaldo vundet både Champions League og La Liga med Real Madrid i 2017. Dermed har Ronaldo sikret sig et solidt forspring i kampen om Guldbolden 2017. Hvis han vinder den for femte gang, står han og Messi lige.

Samtidig bomber Ronaldo mål ind på landsholdet i kvalifikationen til VM i Rusland i 2018. Han scorer fire gange mod Andorra, laver hattrick mod Færøerne, scorer to mål i begge kampe mod Letland og to mål mod Ungarn. Det kører for Ronaldo, der er på sikker kurs mod titlen som verdens bedste spiller 2017. Nu skal han træde godt og grundigt i spinaten, hvis han skal lukke Messi ind i duellen. Og det gør han så.

Det begynder ellers så godt. I det første spanske Super Cup-opgør mod Barcelona på Camp Nou vinder Real Madrid 3-1, og Ronaldo fortsætter sin gode stime. Han scorer et smukt mål, som han fejrer ved at tage sin trøje af og vise den til Barcelonas fans. Det indbringer ham et gult kort. Lidt senere er han på vej mod Barcelonas mål i fuld fart, da han falder i tæt løb med en Barcelona-spiller. Dommeren vurderer, at han forsøger at filme sig til et straffespark og giver ham hans anden advarsel i kampen efterfulgt af det røde kort. Ronaldo bliver så frustreret, at han skubber til dommeren, hvilket udløser fem spilledages karantæne, herunder de fire første kampe i La Liga. Sådan et forspring skal man ikke give Messi. Barcelona-stjernen kvitterer ved at sikre sig et forspring på topscorerlisten i La Liga på hele ni mål til Ronaldo, inden han når at spille et eneste minut i sæsonen.



Teksten herover er et uddrag fra bogen Messi mod Ronaldo, der udkom den 22. november 2017 på Forlaget Memoris.



Optakter
Lørdag d. 18/8, kl. 18:30
Chelsea - Arsenal
Magasin-artikler
Transferkampen: Klopp vs. Mourinho
Jürgen Klopp og Jose Mourinho er rivaler i Premier League såvel som på transfermarkedet. Her ser vi på, hvor meget de to managers har brugt på transfers i tidens løb.
- Andre klubber kan gå ud, bruge mange penge og få spillere i verdensklasse. (…) Jeg vil gøre det anderledes. Jeg ville endda gøre det anderledes, hvis jeg kunne bruge den slags penge.

Sådan sagde Liverpool-manager Jürgen Klopp i sommeren 2016, da Manchester City og Manchester United havde købt henholdsvis John Stones og Paul Pogba. John Stones kostede dengang Manchester City i omegnen af 415 millioner kroner, hvilket gjorde ham til den dyreste forsvarsspiller, der nogensinde var blevet handlet. Der er dog løbet meget vand i åen, siden den tyske manager understregede, at han ikke ville bruge mange penge, selvom han så havde dem.

Et år senere var det således Jürgen Klopp og Liverpool, som overgik Manchester City og blev ejere af den dyreste forsvarsspiller, der til dato er blevet handlet. Virgil van Dijk blev således købt i Southampton for omkring 580 millioner kroner.

Herefter gik der et år, før Jürgen Klopp og Liverpool blev ejere af den dyreste målmand, der nogensinde var blevet handlet. I det netop overståede engelske transfervindue betalte Jürgen Klopp og Liverpool omkring 465 millioner kroner for AS Romas brasilianske landsholdsmålmand, Alisson Becker. Rekorden for at have købt den dyreste målmand nogensinde blev dog overgået i samme transfervindue, da Chelsea købte Kepa Arrizabalaga i Athletic Bilbao for i underkanten af 600 millioner kroner.

Jürgen Klopps fejde med Jose Mourinho

Der er en naturlig rivalisering mellem Jürgen Klopp og Jose Mourinho, fordi de står i spidsen for hver deres topklub i Premier League. Rivaliseringen kommer også til udtryk på transferfronten, hvor de to managers fra tid til anden har langet ud efter hinanden. I forbindelse med det netop overståede var det dog Jürgen Klopp, der måtte stå på mål for det meste.

Jürgen Klopp købte fire spillere i løbet af sommerens transfervindue: Alisson Becker, Naby Keïta, Fabinho og Xherdan Shaqiri. I alt betalte Liverpool 1,35 milliard for de fire sommerforstærkninger, mens Jose Mourinho og Manchester United har brugt en hel del mindre – faktisk under halvt så meget. ”The Red Devils” købte tre spillere i løbet af sommerens transfervindue: Fred, Diogo Dalot og målmanden Lee Grant. De tre sommerforstærkninger har kostet Manchester United i overkanten af 615 millioner kroner.

- Andre klubber, som vi konkurrerer med, er rigtig stærke. Enten har de allerede fantastiske hold og trupper såsom Chelsea, Tottenham, Manchester City. Andre klubber investerer massivt som for eksempel Liverpool, der køber alt og alle.

Sådan sagde Jose Mourinho i 11. time af det engelske transfervindue. Han opfordrede samtidig ledelsen i Manchester United til at forstærke truppen, inden sæsonen blev sparket i gang, ellers ville Manchester-klubben ifølge den portugisiske manager gå en svær sæson i møde. En af disse forstærkninger var ifølge rygterne Atlético Madrids forsvarsgeneral Diego Godin, men denne transfer løb ud i sandet, inden transfervinduet smækkede i. Meget kunne derfor tyde på, at Manchester United har taget hul på en svær sæson.

Forbrug alt i alt

Jürgen Klopp overtog manager-rollen i Liverpool i oktober 2015, mens Jose Mourinho blev præsenteret som ny Manchester United-manager i maj 2016. Hvis man ser på, hvor meget de to klubber har brugt siden maj 2016, så har Liverpool ganske vist brugt mest. I den forbindelse kan man dog have in mente, at Manchester United fik både Alexis Sánchez og Zlatan Ibrahimović kvit og frit.

Liverpool har i alt brugt 3,445 milliarder kroner siden sommeren 2016. Manchester United har derimod brugt 3,285 milliarder kroner siden sommeren 2016. Liverpools forspring på 160 millioner kroner bliver dog udvisket, når man ser på, hvor meget de to klubber har tjent på transfers siden 2016. Liverpool har solgt spillere for 2,425 milliarder kroner siden sommeren 2016, mens Manchester United i samme periode har solgt spillere for knap 715 millioner kroner. Udregningen betyder, at Liverpool har haft et nettoforbrug på 1,020 milliard kroner siden sommeren 2016, mens Manchester Uniteds nettoforbrug i samme periode beløber sig til 2,570 milliard.

Kilder: Sky Sports, Transfermarkt, Mirror, Guardian og Standard.
Læs hele artiklen
What a United STATE-ment?
Træningsturen til USA blev åbningen på en masse ballade med Jose Mourinho, efter den kontroversielle manager stortset var utilfreds med alt i klubben. Utilfredsheden kom frem, efter han netop har underskrevet en kontrakt og startet den tredje sæson, som den hotelboende portugiser ofte har haft så svært ved.
- Som træner handler det om, at jeg koncentrerer mig om de spillere, der er, for det er den gode gruppe af spillere, jeg har nu. Jeg skal have det maksimale ud af de spillere, jeg har nu, og det får jeg ikke, hvis de har en træner, der render og udtaler sig i krogene om, at han kunne tænke sig nogle andre end dem. Så det bliver ikke tilfældet…

Dette var ordene fra AGF-træner David Nielsen til Jyllands-Posten stortset samtidigt med, at Manchester United-manageren Jose Mourinho fyldte de internationale aviser med sin utilfredshed med United-truppen. Umiddelbart har AGF og Manchester United ikke meget med hinanden at gøre, men alligevel er jobbene ens i forhold til den omtalte mandskabsbehandling – og det spin som det virker til, at Mourinho leverer i stor stil.

United-manageren var nemlig meget utilfreds med, at ledelsen i klubben ikke var lykkedes med nogle af de fem spillere, som han tidligere på året har sat på sin ønskeseddel til sommerens transfervindue. Samtidig sendte han fra klubbens træningstur i USA en krystalklar hilsen til arbejdet med at skabe egne talenter.

- På denne træningstur har vi kun få spillere med – og så en masse børn. Så kvaliteten er ikke god, og mange af disse spillere vil ikke være en del af vores trup, når turneringen starter den 9. august. Vores U/23-hold er rykket ned, og det fortæller vel det hele om kvaliteten, sagde spydige Mourinho.

Dermed gik han i den modsatte grøft end tre af hans rivaler, som på det seneste har rost ungdomsarbejdet i deres Premier League-klub:

- Vores akademi kan være meget stolt over vores unge spillere. De opfører sig helt fantastisk og præsterer også derefter. (Tottenhams Mauricio Pochettino)

- Alle vores unge spillere er i god form i denne sommer, hvilket skærper konkurrencen på holdet. (Liverpools Jürgen Kloop)

- Det er en fornøjelse at arbejde med de unge spillere, der har været med omkring førsteholdet i denne sommer. De har så meget fodboldsult, og jeg ønsker at takke dem og hele personalet. (Pep Guardiola)

Nu skal man nok ikke lægge så meget i, at Mourinho opfører sig anderledes end de tre kollegaer – det har han gjort mange gange før i karrieren. Men når han har lavet lignende ballade, har han altid endt med et brud – og måske dette også kan være tilfældet denne gang?



Den mystiske tredje sæson
Siden Mourinho slog igennem på den internationale trænerside, har han døjet meget i tredje sæson, som han netop skal til og i gang med i United. I starten af den tredje sæson i Chelsea i 2007 blev han uvenner med klubejer Roman Abramovich – blandt andet om brugen af Andriy Shevchenko – men han var også i direkte magtkamp med danske Frank Arnesen.

Efter et par sæsoner var den også gal i Real Madrid, hvor Mourinho var blevet uvenner med publikumsynglingen Sergio Ramos og anføreren Iker Casilias. Derudover kritiserede han offentligt talismanen Cristiano Ronaldo og prikkede Barcelona-assistenten Tito Villanova helt upassende i øjet. Dette sammen med en masse utilfredshed med dommere og journalister og deres påståede favorisering af Barcelona fyldte meget i medierne, og det endte med en fyring i 2013. Herefter vendte han tilbage til Chelsea, hvor han blev fyret i den tredje sæson, efter de blot havde hentet 11 point i de første 12 kampe og han havde kaldt holdets profiler – Diego Costa, Eden Hazard og Cesc Fàbregas – for ”Chelsea-rotter”, som han ikke kunne stole på.

Der er altså en klar tendens til, at Mourinho har problemer i den tredje sæson, hvor han ofte ender i ballade med ledelsen i klubben samt med flere af spillerne, og det har også været tilfældet i denne sæson i United. Det skal sættes sammen med, at United fik en skidt afrunding på sidste sæson, hvor de godt nok fik en plads blandt de sidste 16 i Champions League, men det var i en gruppe med Basel, CSKA Moskva, Benfica – så det efterfølgende nederlag til Sevilla kom til at gøre ondt på den kontroversielle manager. Ikke mindst fordi spillestilen slet ikke var værdig til storholdet Manchester United.


Spiller Mourinhos United som United?
Til tider har Manchester-holdet spillet mere defensivt og med langt mindre boldbesiddelse, end United-fansene har ønsket sig. Især var United defensiv imod de andre Top 6-hold i sidste sæson, og det virkede til, at Mourinho slet ikke havde ønsket at angribe modstanderen. Dette gjorde, at sidste sæsons ti topkampe blot gav to sejre.

Meget bedre er det ikke gået i denne pre-season, hvor der især har været to smertefulde nederlag. Det første var til MLS-bundholdet San Jose Earthquarkes samt 1-4-lussingen til rivalerne fra Liverpool. Samlet set over hele sommeren har United ikke præsteret ret meget offensivt – ligesom i kampene imod de andre tophold fra sidste sæson, og det fik Kloop til at sende en klar hilsen. Efter nederlaget til Bayern München skrev Liverpool-manageren på Facebook:

- 90 min, 1 shot, 0 on target

Dette blev efterfulgt af flere grinesmileys fra Kloop, hvis fodboldfilosofi er en helt anden, og netop filosofien kan blive Mourinhos store problem. For det er også en helt anden filosofi, der er i Manchester United – end den Mourinhos tropper viser for tiden. I klubben ønskes Mourinhos spillestil ikke – og slet ikke hvis han ikke vinder noget. Meget bedre bliver situationen jo ikke, når han kritiserer store dele af klubbens DNA – deres talentudvikling.

For United har skabt ”The Busby Babes” og ”The Class of 92”, men det virker ikke til, at Mourinho har samme opfattelse, som klubben har omkring talentudvikling. Han ønsker, at der skal købes langt flere stjerner til Old Trafford. Mourinho er også lykkedes med – mange steder - at overbevise folk om, at der ikke er blevet købt ret meget indtil nu. Det er forkert.

For siden Mourinhos ankomst i 2016 har kun de voldsomt oprustende naboer fra City brugt flere penge – netto - på nye spillere. Problemet er blot, at flere af Mourinhos indkøb har været skuffelser som Henrikh Mkhitaryan og Victor Lindelöf – mens det fortsat er uvist, om Romelu Lukaku og Eric Bailly kan ende på samme hylde. Meget bedre bliver det naturligvis ikke af, at Mourinho i sommer har indkøbt Diogo Dalot, der er skadet og ikke kommer i kamp før til efteråret. United købte spillere i sommerens transfervindue for 600 millioner kroner, men åbenbart ikke nogen fra Mourinhos ønskeseddel. Hvor efterlader dette Mourinho?


Vil Mourinho gerne have en masser ”Sign on fee”
Kigger man yderligere i historiebøgerne, er der en ikke særlig human kendsgerning – for kan alt dette handle om penge fra Mourinhos side? Flere gange i karrieren – både i Chelsea og Real Madrid - havde han, kort tid inden, at han forlod klubben, underskrevet en ny kontrakt, som han fik mange penge for at underskrive, og kort tid efter fyringen fik han mange penge for at underskrive med en ny klub. Denne konspirationsteori får jo ikke mindre næring af, at Mourinho i foråret underskrev en ny kontrakt med Manchester United.

Dertil skal man lægge, at Mourinho i 2016 slog fast, at hans liv var forfærdeligt på et hotelværelse i Manchester. Her et par år senere bor han stadigvæk på Lowry Hotel – hvorfor har han ikke købt et hus at bo i? Er han overhovedet faldet til i Manchester?

I hvert fald mener han, at spillerne omkring Alexis Sánchez ikke var gode nok i USA, at talentarbejdet er dårligt i klubben, at der mangler indkøb af de ønskede spillere, at anføreren Antonio Valencia ikke er i form, at Anthony Martial ønsker at tilbringe for meget tid med sit nyfødte barn og at hans trup var alt for ung imod Liverpool – selvom startopstillingen for United var ældst i den kamp. Nu skal klubformanden Ed Woodward efter samråd med de profitsøgende ejere fra Glazer-familien forsøge at gøre Mourinho glad, hvilket ikke er let for ”What a United STATEment”.
Læs hele artiklen
Se alle magasin-artikler her
Profiler
Alisson – Verdens dyreste målmand
Er den brasilianske keeper Liverpools næste ”Flying Pig”?
I forbindelse med ”Merseyside-derby” i 2015 valgte BBC at interviewe tilfældige ældre folk på gaden, og spurgte dem, om de kunne huske den legendariske kamp på Goodison Park i 1967.

- Huske det? Jeg spillede i den kamp, var svaret fra Tommy Lawrence, da han blev spurgt.

”The Flying Pig”, som den legendariske Liverpool-målmand Lawrence blev kaldt, spillede en vigtig rolle på mesterholdet fra 1963/44 og 65/66, men døde desværre for kort tid siden, men gad vide hvad den tidligere målmand ville have sagt til, at Liverpool har købt Alison Ramses Becker i Roma for 600 millioner kroner.

Lawrence spillede i en tid, hvor målmændene ikke var særlig højt værdsat – sådan er det ikke længere. Men dette er også et billede på fodboldens vanvittige udvikling. En anden Liverpool-legende Ray Clemence kostede 160.000 kroner, og for blot 11 år siden slog Sunderland den britiske målmandsrekord ved at købe Craig Gordon af Hearts for 75 millioner kroner.

De 600 millioner kroner er hysterisk mange penge for en målmand, der for tre måneder siden som Roma-spiller lod Liverpool lave syv mål i de to Champions League-semifinaler, men netop denne turnering blev helt afgørende for, at den brasilianske keeper havnede i Nordengland.

For var det ikke for Loris Karius vanvittige drop i finale-nederlaget til Real Madrid, så er det ikke sikkert, at Jürgen Kloop havde ønsket at bruge så mange penge på en ny målmand, efter manageren i samme transfer-vindue havde brugt store summer på Naby Keita, Fabinho og Xherdan Shaqiri.

Ingen af de syv mål, som Liverpool scorede i de føromtalte semifinaler, var drop af Alisson, men omvendt var han heller ikke tæt på at tage nogle af afslutningerne, og han lignede i de kampe ikke verdens dyreste. På trods af det er han førstevalget på det brasilianske landshold foran Manchester Citys højtprofilerede Ederson, som har stået rigtig stærkt i Premier League. Netop Ederson blev i sommeren 2017 verdens dyreste målmand, da han skiftede fra Benfica til City, men kun for halvdelen af Alissons pris.

At verdens to dyreste målmænd skulle komme fra Brasilien, er næsten naturstridigt, da den fodboldglade nation ikke har særlig stolte traditioner på den position af banen. Ikke mange taler om målmændene fra VM-vinderne fra 1970 og 1982 – men de sidste 25 år har der været en opadgående kurve for niveauet. Claudio Taffarel var stærk i 1994, og senere nåede både Nelson Dida og Julio Cesar at vinde Champions League.


Sex-symbolet elsker at spille guitar og drikke the
Alisson er trådt ud af Taffarel, Dida og Cesars skygge. Dette er sket ved, at han de sidste par år har truet Gianluigi Buffon om pladsen som den bedste Serie A-keeper. Alisson kom til Roma i sommeren 2016 for 50 millioner kroner – altså under en tiendedel af hvad Liverpool betalte for ham. Forinden havde han fået debut på det brasilianske landshold samt vundet priser med forskellige brasilianske ungdomslandshold.

I 2017/18 spillede Alisson rigtig godt for Roma, der forinden havde set Francesco Totti og Mohamed Salah stoppe i den italienske hovedstadsklub. Netop sidstnævnte og den gamle holdkammerat Salah skulle have overtalt Alisson til at tage til Liverpool, selvom Roma endte op i den føromtalte Champions League-semifinale for første gang siden 1984. 2017/18 blev gennembrudssæsonen for Alisson, og specielt i kampene imod Atlético Madrid og Napoli viste han høj klasse, men også flere gange stor fysisk styrke – som kan blive altafgørende i Premier League for den 193 cm høje keeper. Derudover har Alisson flere gange vist, at teknikken med de brasilianske fødderne ikke fejler noget.

Privat er Alisson en meget sky person, og han tilbringer det meste af sin fritid med at spille guitar, drikke the og være sammen med sin kone, der er doktor, og deres datter. Til SportsWeek har han tidligere sagt:

- Min kone blev i Brasilien for at gøre sine studier færdige. Og hvis jeg bliver skadet, er det altså bedre at være gift med en doktor end en model.

I Brasilien har Alisson udviklet sig til at være lidt af et sex-symbol, hvilket han også kommenterede på:

- Efter en landskamp tog alle spillerne på en restaurant, hvor der var en masse kvinder, der forsøgte at komme i nærheden af os. Et par stykker af dem jagtede nærmest mig, men det fik min kone blokkeret.

Så umiddelbart skal Anfield ikke starte med at kalde Alisson for ”Flying PIG”…

Læs hele artiklen
Cristiano Ronaldo – Større end Juventus
Knægten fra Funchal er blevet et af verdens mest kendte ansigter, men det har også en pris. Læs mere om Ronaldos vanvittige liv i overhalingsbanen, hvor basale ting ikke er gældende mere – ligesom målet i Torino, hvor den daværende Real Madrid-spiller næsten ophævede tyngdeloven… Nu skal han blive gammel hos ”den gamle dame”.
Selvom mange sikkert vil huske tilbage på dommer Michael Olivers kontroversielle straffesparkskendelse, når de tænker tilbage på de meget underholdende Champions League kvartfinaler imellem Juventus og Real Madrid, så må man altså ikke glemme, at Cristiano Ronaldo i det første opgør scorede et historisk flot mål på saksespark. Udregninger har vist, at superstjernen ramte bolden hele 2,3 meter oppe i luften og hans meget veltrænede krop var 1,4 meter vandret over jorden – da han ramte bolden helt perfekt. Efterfølgende har Jyllands-Postens sportsredaktør kaldt målet for ”Ronaldos adelsmærke i Torino”, da det i fremtiden vil blive vist meget, når den 33-årige Ronaldo skal vurderes, og derfor blev sommerens gigantiske klubskifte fra Real Madrid til netop Juventus endnu større – om muligt.

Flere medier har kaldt klubskiftet for det største i dette årti, men det er ikke Juventus, der er årsagen til dette – det er simpelthen superstjernen Ronaldo. Her følger nogle tal til, hvorfor Ronaldo er så gigantisk en spiller, og hvorfor klubskiftet derfor bliver det:

Followers på Instagram
Cristiano Ronaldo: 135 millioner
Juventus: 11 millioner

Champions League-titler
Cristiano Ronaldo: 5
Juventus: 2

Champions League siden 2007
Cristiano Ronaldo: 119
Juventus: 102

Så man kan sige, at Juventus ikke købte Ronaldo, men at Ronaldo valgte at skifte til Juventus. Det er heller ikke kun i Jyllands-Posten, hvor Ronaldos mål har fået ros. Han fik det faktisk også i kampen, for på Allianz stadium klappede de italienske fans også af udeholdets nr. 7, og Rubén Jiménez skrev i sportsavisen fra Barcelona - Marca:

- Nu kan Cristiano Ronaldo pensionere sig. Ligesom Maradona, Messi og brasilianerne Ronaldo og Ronaldinho oplevede Real Madrids nummer syv, at modstanderholdets tilhængere klappede af ham i en kamp. Den slags huskes, og derfor vil dette mål til eftertiden være et af de mest definerende for Cristiano Ronaldos karriere. På samme måde som ikoniske mål har været det for andre.


33 billeder og tre slurker the
Kort tid inden klubskiftet til Juventus og det unikke mål fik mange mennesker et grotesk indblik i Ronaldos liv. For en fotograf fulgte superstjernen på et - for mange mennesker - ganske almindeligt cafe-besøg... bare ikke for superstjernen Ronaldo.

Selvom Ronaldo gjorde alt for at komme så beskedent og anonymt ind på cafeen som muligt, nåede han blot lige at bestille en kop the, inden billede-helvede brød løs. Indenfor ganske få minutter var Ronaldo blevet fotograferet 33 gange med forskellige cafegæster og -ansatte. Derudover forsøgte alle at få en lille snak med ham – eller rettere – en lille ”bid” af ham. Dette må være grotesk opslidende, men Ronaldo havde tid og overskud til alle, selvom han faktisk ikke nåede at drikke andet end tre slurker af den efterhånden kolde the.

Den video har kørt meget på de sociale medier og kom efter sidste sommers historie fra Ronaldos yacht. De spanske aviser var meget overraskede over, at Lionel Messi og Cristiano Ronaldo holdt sommerferie tæt på hinanden, da de begge havde placeret deres lejede luksusyacht et stykke fra Ibizas pulserende strande. Men end ikke midt ude på middelhavet kunne de to superstjerner få lov at holde lidt ferie, for da historien kom frem begyndte fans at tage svømmeturen på et par kilometer ud til skibene.

Netop de to har igennem de senere år udviklet en rivalisering for at blive verdens bedste fodboldspiller, og i den forbindelse er de også blevet to af verdens mest kendte ansigter, som ikke kan drikke en kop the på en cafe eller være flere kilometer ude på havet – i fred.


Fra Funchal til forfølgelse ved Ibiza
Ronaldos liv startede også på en ø. For han blev født i byen Funchal, som er de portugisiske Madeira-øers største by. Fodbold-stjernes fodboldkarriere startede i amatør-klubben Andorinha, og få år efter rejste Ronaldo videre til CD Nacional, som er et af de største hold på Madeira. Som 16-årig tegnede Sporting Lissabon kontrakt med unge Ronaldo og herfra gik turen videre til Manchester United, hvor han seks år senere brød transferrekorden med sit skifte til Real Madrid.

Cristiano Ronaldo har udviklet sig fra at være et kæmpe talent til en spiller af absolut verdensklasse – for klubhold, men i den grad også for Portugal. Til VM2014 sikrede han nærmest egenhændigt Portugals kvalifikation, da han med et hattrick mod Sverige, skaffede Portugal en plads ved VM på bekostning af vores gulblusede naboer. Kampene mod Sverige illustrerede meget godt, hvorfor Portugal ikke aldrig skal afskrives, til trods for at deres generelle spillermateriale ikke er af samme kvalitet som slutrundens favoritter. I Cristiano Ronaldo har Portugal nemlig et våben, som i den grad er i stand til at afgøre en kamp på egen hånd. Han er på ingen måde typen, der tager kontrol over kampene, men han afgør dem gang på gang.

Ronaldo har længe været en profil på det portugisiske landshold, som han nåede EM-finalen med i 2004. Portugal, der også var værtsnation, tabte dog knebent til Grækenland, og en ung Cristiano Ronaldo blev med tårerne trillende ned af kinderne et symbol på nationens skuffelse.

Skuffelsen var dog glemt til EM2016, hvor Portugal endte som vinder med talismanden - Ronaldo. I kvalifikationen lavede han fem mål og var helt kampafgørende flere gange. Blandt andet i semifinalen mod Wales, hvor han blev den første spiller nogensinde til at komme i den tredje EM-semifinale. Her blev han både målscorer og oplægger, men finalen blev ødelagt efter et sammenstød med Dimitri Payet. Portugal vandt som bekendt EM2016 efter et mål i den forlængede spilletid af Eder, og dermed kunne anfører Ronaldo løfte pokalen. Ronaldo var på Europas top, men det kunne have set helt anderledes ud. Ronaldo har tidligere fortalt denne pudsige historie:

- Jeg vil gerne takke min ven Albert Fantrau for min succes. Vi spillede sammen i en ungdomsklub, og da repræsentanterne fra Sporting Lissabon ankom, sagde de, at den, der scorede flest mål ville få en plads på deres akademi. Vi vandt kampen 3-0. Jeg scorede det første mål og Albert scorede det andet. Det tredje mål efterlod alle måbende. Albert var alene med målmanden, og jeg løb ved siden af ham. Han rundede målmanden og skulle bare sparke bolden ind i det tomme bur. Men han afleverede bolden til mig, og jeg scorede. Jeg kom ind på akademiet, og efter kampen spurgte jeg ham, hvorfor han havde afleveret bolden, hvortil han svarede: Du er bedre end mig…

Albert har senere bekræftet over for journalister, at historien er sand, og fortalte også, at hans fodboldkarriere aldrig var blevet til noget, og at han nu var arbejdsløs. Journalisterne spurgte manden, hvor det store hus og hans flotte bil kom fra, hvortil Albert smilede og svarede:

- Det er fra Cristiano…

Cristiano – ham de klapper af i Torino, og som de også kommer til at klappe af i fremtiden, men den femdobbelte Ballor d'Or-vinder skiftede for omkring 700 millioner kroner, selvom han blevet 33 år. Juventus har dog stolte traditioner med spillere i karrierens efterår.

Så da Ronaldo satte fødderne på den italienske jord i Caselle-lufthavnen – stort set samtidig med at VM-finalen startede - fik det Tuttosport til at kalde det en ”Ekstra Terrestrial”, om den overjordiske person, der havde betrådt italiensk jord – efter han havde vundet Champions League fire gange med Real Madrid – men hvorfor dette klubskifte?

- Jeg ønsker at skabe historie med Juventus. Normalt tager spillere på min alder til Qatar og Kina… med al respekt for det, så minder dette ikke meget om det, så jeg er meget taknemlig over, at Juventus har givet mig denne mulighed.

Men det er ikke hvem som helst, der kommer til Juventus. Hele 450 mål har han scoret siden 2009/10, hvilket blot er fire mindre end alle de nuværende Juventus-angribere tilsammen. Disse angribere kommer i fremtiden til at stå i skyggen af Ronaldo, selvom der er tale om spillere som Gonzalo Higuaín, Mario Mandžukić, Paulo Dybala og Douglas Costa.

Indenfor de første 24 timer efter klubskiftet havde Juventus solgt 520.000 spilletrøjer med Ronaldo – på ryggen! Disse koster ca. 100 Euro pr. styk, så det første døgn blev der solgt Ronaldo-trøjer for over 400.000.000 kroner, og allerede indenfor den første uge havde Juventus omsat på trøjesalg, hvad der svarede til Ronaldos købssum. På samme tid havde ”Den Gamle Dame” fået over en million flere Twitter-followers.

Så Juventus har hentet en af verdens største ”Showman”, men også en af de dyreste. Ugelønnen til Ronaldo lyder på 4.500.000 kroner de næste fire år, men er han det værd taget alderen i betragtning?

I forbindelse med skiftet fik Ronaldo lavet en kropsanalyse, der viste, at han fysisk ikke er 33 år - men 22 år. Desuden satte han til VM2018 rekorden for højste hastighed i sprint. Derudover er han en ualmindelig erfaren spiller, som kommer til Juventus og napper ”7-tallet” fra Juan Cuadrado.

Ronaldo var faktisk tæt på tidligere i karrieren at få en Juventus-trøje over hovedet. I 2002 forsøgte Torino-klubben at lave en byttehandel med Sporting Lissabon. Ronaldo skulle til Juventus, men handlen gik i vasken, da Marcelo Salas ikke ønskede at tage turen til Portugal.

16 år senere kom klubskiftet for den 33-årige Ronaldo, der var formstærk op til skiftet. Fra slutningen af januar og indtil midten af maj lavede han 28 mål – blandt andet mål imod Atlético Madrid og Barcelona i Spanien, men også et hattrick imod Spanien til VM, et imod PSG og et imod netop Juventus. Derudover lavede han et unikt saksesparksmål imod Gianluigi Buffon, hvilket gav stående ovationer i Torino – sikkert ikke de sidste…

Læs hele artiklen
Se alle profil-artikler her
Ledere
Derfor glæder Indkast sig til ny sæson
Redaktionen har samlet nogle indtryk… og stillet nogle spørgsmål.
- Leverer Niko Kovac i Bayern München?


- Vender Morten "Duncan" Rasmussen tilbage til Superligaen?


- Får vi en afgørende Thomas Delaney at se i Dortmund?


- Hvor længe kan FCK holde på Viktor Fischer?


- Kan Vejle finde sig til rette i Superligaen efter mange års fravær?


- Ny Arsenal-æra… kan Unai Emery efterfølge Arsène Wenger?


- Kan de oprustende Milano-hold true Juventus i Serie A?


- Ryan Sessognon i Premier League – bliver han i Fulham?


- Buffon i Paris. Var det nogle år for sent?


- Får Brøndby deres guld?


- Løfter Gareth Bale sit niveau, når CR7 ikke længere er i Madrid?


- Pierre-Emerick Aubameyang scorede 10 mål i 13 Premier League-kampe i sidste sæson. Kan han gøre noget, der minder om dette?


- Riyad Mahrez i Manchester City… på den offensive midtbane råder Pep Guardiola i forvejen over Bernando Silva, Kevin De Bruyne, David Silva, Leroy Sane og Raheem Sterling. Hvem bliver ”Sorte Per”?


- Everton har hentet den meget spændende Richarlison. Bliver han endnu bedre efter skiftet væk fra Watford?


- Frank Lampard som manager i Derby og Steven Gerrard i Glasgow Rangers. Har de managerpotentiale?


- Real Madrid-fansene har ventet flere år på, at Vinicius Junior kom til Madrid – hvad kan han egentligt?


- Mikkel Qvist og de lange indkast. Får Horsens' meterkaster annulleret et mål, fordi han kaster kuglen direkte i nettet?


- Gamle Ronaldo hos ”Den gamle Dame”. Kun to spillere har scoret over 30 mål i de sidste 59 Serie A-sæsoner. Ronaldo har gjort det seks ud af de otte sæsoner i Real Madrid. Kan han gøre det igen?


- Der kommer et nyt ”White Hart Lane”. Er det derfor, at Tottenham er så stille på transfermarkedet?


- Bliver det sæsonen, hvor PSG slår igennem i Champions League?


- Hvem skal Real Madrid købe som afløser for Ronaldo? Bliver det Hazard, Mbappé eller Neymar? Eller skal den nuværende trup udfylde hullet?


- Philippe Coutinho i Barcelona. Får brasilianeren Barca-fansene til at glemme Iniesta for en stund?


- Hvordan klarer den blot 22-årige Thomas Lemar sig i galehuset Atlético Madrid?


- Naby Keita har fået nr. 8 i Liverpool. Kommer han til at minde om Steven Gerrard?


- Har Alisson virkelig kvaliteterne til at være verdens dyreste målmand. Han kostede Liverpool dobbelt så meget, som Manchester City i sidste sæson betalte for Ederson, som på daværende tidspunkt var verdens dyreste målmand. Er han pengene værd?


- Er der fire mestre blandt disse seks: Bayern München, FCK, PSG, Manchester City, Juventus og Barcelona?
Læs hele lederen
Özil og Erdogan – mere end et billede
Mesut Özil er blevet genstand for hidsig debat efter landsholdsstop og beskyldninger om racisme efter et meget omtalt billede fra et hotel i London.
Kort efter VM i Rusland meddelte Mesut Özil, at han stoppede på det tyske landshold, og samtidigt kom den elegante playmaker med nogle hårde statements:

- Bernd Holzhauer (tysk politiker, red.) kaldte mig en gedeknepper og Werner Steer (teaterchef, red.) bad mig pisse hjem til Anatolien. Jeg vil slet ikke komme ind på de mange hademails, truende telefonopkald og alt det, der er skrevet på de sociale medier. Det er med et tungt hjerte og efter stor overvejelse, at jeg ikke længere vil spille for Tyskland. På grund af de seneste begivenheder har jeg en følelse af at opleve racisme og stor mangel på respekt.

Samtidigt slog Özil fast, at overstående udmeldinger ikke var et hak bedre end den tyske fan, der efter kampen mod Sverige råbte:

”Özil, pis af, din skide tyrkerso!'

Derudover skulle Arsenal-spilleren efter sit tyske exit have oplevet, at der kom flere hårde udtalelser, og det fik Özil til at slå fast:

- Jeg er immigrant, når vi taber, og tysker, når vi vinder.

For at komme dybere ned i balladen omkring Özil er der to meget afgørende elementer. For det første valgte han at mødes med den meget udskældte tyrkiske præsident Erdogan midt i dennes meget kritisable valgkamp. Dette var torskedumt af Özil og blev næsten synonymet med den historisk ringe VM-slutrunde af de regerende verdensmestre, der sluttede sidst i deres gruppe efter Sydkorea, Sverige og Mexico. Netop billedet med Erdogan rammer ned i det andet vigtige for at forstå situationen.

Fornyelig udsendte Özil sin selvbiografi, som pudsigt nok hedder ”I Skudlinjen”, og i denne beretter han åbenhjertigt om, hvordan det er at opvokse i et tyrkisk hjem i Tyskland, om hvordan han stort set kun talte tysk i de få timer, hvor det var på skemaet i skolen, og hvordan han har to hjerter: et tysk og et tyrkisk. Samlet set giver bogen og beretningen et klart billede af mislykket integration i Tyskland. Efter billedet med Erdogan har det i Tyskland fået Özil til at blive et offer for mange racistiske – og helt latterlige - kommentarer, som den Bayern München-præsident Uli Hoeness kom med:

– Mesut Özil spiller som lort. Han vandt sidst en nærkamp før VM i 2014, og han har kun strålet mod San Marino – godt han stopper på landsholdet. Der er endnu ingen, der har fået den idé at spørge til det sportslige, og nu kan han gemme sig bekvemt bag den Erdogan-historie. Det er noget svineri. Han har jo spillet elendigt i flere år.


Bedre med Michael end Mesut
Udmeldingen fra Uli Hoeness kom kort tid efter, at han har afsonet 21 måneder af en dom for skattesvindel, og efter Özil havde spillet 92 landskampe for Tyskland siden debuten i 2010. Men angriberen med de tyrkiske rødder har også mødt opbakning i forhold til sit stop på landsholdet og beskyldningerne om racisme. I den føromtalte selvbiografi fortæller Özil blandt andet om, hvordan det ville have været lettere at være fodboldspiller i Tyskland, hvis han i stedet for Mesut havde heddet Michael. Om dette har Tysklands socialdemokratiske justitsminister, Katarina Barley, skrevet på Twitter:

- Det er alarmerende, når en stor tysk fodboldspiller som Mesut Özil ikke længere føler sig ønsket i sit land og ikke føler sig respekteret af det tyske fodboldforbund på grund af racisme.

Özil var meget i tvivl om, hvorvidt han skulle vælge at spille på det tyrkiske eller det tyske landshold, men kort tid efter han havde scoret et ret afgørende mål for Tyskland imod netop Tyrkiet, kom forbundskansler Angela Merkel i omklædningsrummet og lykkeønskede en halvnøgen Özil. Efter landsholdsexiten takkede Merkel for indsatsen på landsholdet og gav opbakning til Özil - ligesom der ikke så overraskende var fra Erdogan:

- En sådan racistisk behandling af en ung mand, som har givet alt til det tyske landshold, på grund af hans religiøse overbevisning er uacceptabel ... hans erklæring er fuldstændig patriotisk, jeg kysser hans øjne.


"Imam Beckenbauer”
Nu er Erdogan jo også en stor del af denne historie, eftersom han inviterede Özil til at besøge ham på et hotelværelse i London, hvor det berømte billede blev taget, men historien har i den grad også historisk karakter.

Igennem mange år har der været et betændt forhold imellem Tyrkiet/Tyskland, og Özil er blevet brugt som en brik i dette fjendskab. I 2010 sagde Merkel, at Özil var et eksempel på, at ”Islam hører til Tyskland", og seks år senere – og langt værre – valgte det tyske parlament, Forbundsdagen, at vedtage en erklæring om at kalde fordrivelsen af armeniere, der i 1915 kostede over 1 million mennesker livet, et folkemord.

Erdogan er internationalt blevet kritiseret for sit afslappede forhold til menneskerettigheder, demokrati, ytringsfrihed samt voldsomme fængsling af enkelte erhverv i Tyrkiet. Den tyske kritik af Erdogans fremgangsmåde fik ham til at hævde:

- Forholdene i Tyrkiet er ikke anderledes, end nazisternes var.

Pudsigt nok var Erdogan i begyndelsen af 1970'erne selv en solid Istanbul-angriber med kælenavnet ”Imam Beckenbauer” efter den legendariske tysker - Franz Beckenbauer. Udover dette sammenfald står UEFA overfor at skulle afgøre, hvor EM-slutrunden 2024 skal afvikles, og igen lidt pudsigt er de to kandidater - Tyskland og Tyrkiet, hvilket falder samtidigt med, at det europæiske fodboldforbund igennem noget tid har arbejdet lidt med sloganet ”No to Racism”. Så denne sag har rigtig mange vinkler.

Men har Özil været udsat for racisme – og i givet fald – hvor meget? Viceformand i det tyske parlament for partiet ”De Grønne” Claudia Roth sagde på radiostationen Deutschlandsfunk:

- Vi oplever en hård tid i vores land med racisme, antisemitisme og sexisme i samfundet. Det største sportsforbund i verden må vise ansigt og reagere på stemningen i landet ved at tage ansvar.

Det kommer UEFA eller FIFA næppe til, hvilket skyldes, at Ergogans vanvittige reaktion efter det mislykkede kupforsøg imod præsidenten for et par år siden samt at Özil var meget hidsig i retorikken, da han kritiserede den tyske forbundspræsident – Reinhard Grindel. Men Özil har startet en europæisk debat, der blandt andet fik Romelu Lukaku til tasterne.

- Når tingene går godt på det belgiske landshold, bliver jeg beskrevet i medierne som belgiske Romelu Lukaku. Når tingene ikke går så godt, bliver jeg beskrevet som Romelu Lukaku – angriberen med rødder i Congo, skrev Lukaku på Twitter, hvor holdkammeraten Hector Bellerin også kom med en bredside:

- Det er helt urealistisk, hvor meget han har gjort for sit land, og så bliver han behandlet med så lidt respekt. Godt at du står op imod denne behandling.

Siden ankomsten til Premier League i 2013 har ingen spillere lavet flere assists eller skabt flere chancer end Özil, og trods dette har han ikke virket til at være særlig glad for England og London.

Således benytter han enhver lejlighed til at komme til Istanbul, hvor kæresten – Amine Guise – bor. Så der er tale om en tysker, der levet luksuslivet i London og som ikke vil spille på landsholdet mere efter en historisk ringe VM-slutrunde. Tredjegenerations indvandreren fra Gelsenkirchen har været udsat for racisme, efter han blev fotograferet med en præsident, der blæser på basale menneskerettigheder. Ja – historien er meget kompleks og kommer samtidig med, at sommerens politiske gyserduel i Tyskland har stået imellem kansler Merkel og hendes indenrigsminister Horst Seehofer.

Duellen har handlet om muligheden for at afvise asylansøgere ved grænsen og det gør sammen med meget mere, at der er tale om langt mere end blot et billede.
Læs hele lederen
Se alle leder-artikler her

Video

Artikel ikon Vanvittig aktion af Rooney i MLS Teaser: Premier League er tilbage! Artikel ikon VM-abstinenser? Se alle 48 mål her Artikel ikon Džeko: Mine bedste mål i CL Artikel ikon Se flere

Den pudsige

Artikel ikon Selv Messi ville ikke kunne stoppe det Det dyreste indkøbte PL-hold Artikel ikon Fra VM til GPS-stemme Artikel ikon Tidligere Barça-stjerne står uden klub Artikel ikon Se flere

Toplister

Artikel ikon Top 10: Flest afleveringer i PL-åbning Top 20: Længstsiddende PL-managere Artikel ikon Top 10: Sommerens dyreste PL-indkøb Artikel ikon Top 15: Største FC Nordsjælland-handler Artikel ikon Se flere

Spil

Artikel ikon Tre VM-spilforslag Spilforslag: VM-åbningskampen Artikel ikon Spilforslag fra LaLiga2 Artikel ikon Spilforslag: Danmark vinder luftkrigen Artikel ikon Se flere

Bøger

Artikel ikon Özil - fra skudlinjen Fodboldsvindleren - Stjerneangriberen Artikel ikon Fuld Fart Frem - Jürgen Klopp Artikel ikon Anmeldelse: Fodboldholdet Artikel ikon Se flere

Historisk

Artikel ikon Chelsea-managere siden 2004 Hvordan klarer PL-oprykkere sig? Artikel ikon De sidste ti VM-finaler Artikel ikon VM: Bayern repræsenteret ti gange i træk Artikel ikon Se flere

Rygter

Artikel ikon Medie: Juventus vil forlænge nu! Medie: PL-keeper til Napoli Artikel ikon Officielt: Bundesliga-forsvarer til PSG Artikel ikon Medie: Italiensk oprykker handler i Kina Artikel ikon Se flere

Vidste du om ...

Artikel ikon Vidste du om ...
Kylian Mbappé
Vidste du om ... Lionel Messi Artikel ikon Vidste du om ... Cristiano Ronaldo Artikel ikon Vidste du om ... Joe Cole Artikel ikon Se flere

Statistik

Artikel ikon Hvem bliver topscorer? Agüero jagter Rush & co. Artikel ikon Otte PL-debutanter - i målet Artikel ikon Emerys hullede defensiv Artikel ikon Se flere

Optakter

Artikel ikon Optakt: Chelsea - Arsenal Optakt: Frankrig - Kroatien Artikel ikon Optakt: Kroatien - England Artikel ikon Optakt: Frankrig - Belgien Artikel ikon Se flere

Startopstillinger

Artikel ikon Startopstillinger: Real – Atlético Startopstillinger: Randers - AGF Artikel ikon Startopstillinger: Arsenal - Man. City Artikel ikon Startopstillinger: FCK - Brøndby Artikel ikon Se flere

Kampreferater

Artikel ikon Atlético vinder Madrid-derby i Super Cup Esbjerg slog tandløse SønderjyskE Artikel ikon Ter Stegen tog straffe i Barça-triumf Artikel ikon Bayern tog Super Cup'en i suveræn stil Artikel ikon Se flere